A cidade da Flórida que desafiou o furacão Ian e venceu – Bharata News


Enquanto o furacão Ian se movia em direção à costa oeste da Flórida no final de setembro, Amy Wicks dirigia por essa comunidade em rápido crescimento, tentando descobrir o que ainda não havia pensado. Ela verificou se havia detritos que pudessem estar bloqueando os caminhos de escoamento de água; ela notou os pântanos restaurados; ela esperava que nenhum crocodilo tivesse se instalado nos canos de esgoto.

Por fim, ela voltou para sua própria casa aqui, agachou-se com o marido e três filhos e ouviu os ventos do trem de carga se moverem sobre Babcock Ranch, uma comunidade planejada de 4 anos a cerca de 20 milhas para o interior de Fort Myers. Nesse ponto, ela diz, ela só podia esperar que o sistema único de águas pluviais que ela havia projetado e monitorado na última década estivesse pronto para a tarefa.

“Eu tinha uma teoria de que daria certo”, conta o engenheiro civil. “Mas não era como se houvesse algum estudo de caso.”

A tempestade permaneceu por quase 10 horas, despejando mais de trinta centímetros de chuva nesta faixa de antigas fazendas de gado da Flórida e becos sem saída recém-construídos.

No momento em que diminuiu, ficou claro que algo extraordinário havia acontecido no Babcock Ranch. Criada como uma espécie de laboratório para o desenvolvimento verde na Flórida e projetada intencionalmente para sobreviver a condições climáticas extremas, a cidade se mostrou notavelmente resiliente diante de um furacão de categoria 4.

Ao contrário das áreas circundantes, não inundou, em grande parte por causa dos anos de planejamento da Sra. Wicks e seu projeto exclusivo de gerenciamento de águas pluviais que imitava os sistemas naturais em vez de combatê-los. Ele não perdeu energia, graças não apenas à sua rede solar de 700.000 painéis e sistema de backup de bateria, mas também ao fortalecimento da linha de energia que os desenvolvedores realizaram com seu fornecedor de serviços públicos, Florida Power and Light. E como Babcock Ranch possui e opera sua própria estação de tratamento de água, que também sobreviveu à tempestade, foi a única cidade no condado de Charlotte que não entrou em alerta de água fervente.

Mas essa resiliência não era importante apenas para o próprio Babcock Ranch.

Em todo o estado, há um esforço pequeno, mas crescente, para construir comunidades mais resilientes na Flórida – um esforço para mudar um padrão de rápido desenvolvimento de anos que muitos aqui dizem que agrava a escassez de água e outros riscos ambientais. Agora, acadêmicos, formuladores de políticas, defensores e desenvolvedores estão apontando como Babcock Ranch se saiu durante o furacão como prova de que, em um dos estados de crescimento mais rápido do país, há razões práticas para construir com maior atenção ao meio ambiente, mudança climática e água. gestão – e que isso pode ser economicamente benéfico a longo prazo.

“Fiquei muito feliz em ver que eles passaram tão bem pelo furacão Ian”, diz Jennison Kipp, economista de recursos da Universidade da Flórida e coordenadora estadual do Sustainable Floridians, um programa que trabalha para colocar em prática a pesquisa sobre sustentabilidade em todo o estado. . “Tanto [of the challenge] é ter uma prova de conceito e tentar vendê-la aos desenvolvedores.”

Escavadora, eficiência de buganvílias

Durante anos, a construção na Flórida seguiu um padrão. Com um fluxo constante de novos compradores de imóveis – uma média de quase 1.000 pessoas se mudam para a Flórida a cada dia, de acordo com estatísticas estaduais frequentemente repetidas – os desenvolvedores tentaram adquirir o máximo de terreno possível e o mais rápido possível. Isso muitas vezes significa comprar fazendas desbotadas ou trechos de pântanos e florestas há muito ignorados – terras cobertas de verde que devem ser niveladas e limpas para dar lugar a conjuntos habitacionais, estradas e shopping centers.

De fato, para atender aos códigos de construção que exigem que as casas sejam niveladas acima do nível da rua, os desenvolvedores normalmente demolirão a paisagem, cavarão lagoas pluviais e usarão o preenchimento desses buracos para preparar os canteiros de obras, explica Timothee Sallin, co-CEO da Cherrylake, uma empresa de paisagismo que atua em todo o sudeste e se tornou líder em design sustentável.

Tradicionalmente, os desenvolvedores replantariam aquela paisagem desnuda com os tipos de espécies que os forasteiros tendem a pensar quando imaginam a Flórida – grama verde de St. Augustine, azáleas coloridas, buganvílias drapeadas. O problema, diz Sallin, é que essas plantas não são nativas do estado, então elas requerem muitos insumos para se manterem saudáveis, como água, fertilizantes e pesticidas. Eles também lutam para prosperar em solo desprovido de matéria orgânica e nutrientes.

“Os desenvolvedores precisam classificar um local em massa para construir de forma eficiente e econômica”, diz ele. “A coisa mais eficiente a fazer é demolir e trazer aterro. Mas isso cria solos difíceis de trabalhar.”

Enquanto isso, como a topografia natural da terra foi apagada e os sistemas naturais de coleta de água de pântanos e pântanos eliminados, o sistema de drenagem feito pelo homem se torna a única maneira de captar água. Isso pode ser um problema em algumas tempestades – particularmente aquelas com chuvas excepcionalmente fortes devido às mudanças climáticas.

Tudo isso, diz a Sra. Kipp, cria um sistema sem resiliência, sofrendo tanto com o excesso quanto com a falta de água.

“As paisagens estão em suporte de vida”, diz ela.

Em nenhum lugar isso é mais aparente do que no centro do estado. Os condados ao redor de Orlando são alguns dos que mais crescem no país, de acordo com dados do Censo dos EUA, atraindo não apenas a coleção normal de caçadores de sol do Norte, mas também o que é conhecido na Flórida como “refugiados do clima” – pessoas do sul cidades costeiras que decidiram deixar o aumento do nível do mar e os riscos de furacões para se deslocar para o norte e para o interior.

Isso significou um desenvolvimento ainda mais rápido – bem como escassez de água mais extrema. De acordo com a autoridade central de água do estado, a região enfrentará um déficit de 235 milhões de galões por dia até 2035, a menos que a demanda e os padrões de uso mudem.

Esta é uma das razões pelas quais, quando 27.000 acres de terras para fazenda surgiram ao sul de Orlando – parte de uma faixa de 300.000 acres de propriedade da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias – executivos da empresa de desenvolvimento Tavistock decidiram abordar o projeto de forma diferente.

“No final das contas, a Flórida está em um ponto crucial quando se trata de desenvolvimento no estado”, diz Clint Beaty, vice-presidente sênior de operações da Tavistock e líder do projeto Sunbridge, uma comunidade que eventualmente terá alguns 36.000 casas. “Você tem que olhar para o desenvolvimento de forma diferente.”

Para planejar Sunbridge, que tem cerca de dois terços do tamanho de Washington, DC, o Sr. Beaty e outros em Tavistock coordenaram com representantes do Instituto de Alimentos e Ciências Agrícolas da Universidade da Flórida, os Floridianos Sustentáveis ​​e outros grupos. Eles criaram um plano para usar o paisagismo nativo – até mesmo evitando a popular grama St. Augustine para a grama baiana mais resistente à seca e ao calor (embora ocasionalmente mais marrom). Eles estão salvando e realocando alguns dos velhos carvalhos vivos da propriedade. Todas as novas casas serão conectadas para painéis solares e plug-ins de veículos elétricos, e uma versão de casa modelo possui telhas solares Tesla e um sistema de backup de bateria.

Enquanto isso, para ajudar a se afastar dos fertilizantes, os cientistas construíram um laboratório vivo ao longo de uma trilha no centro comunitário do empreendimento, chamado Basecamp, onde estão testando a viabilidade de diferentes espécies de plantas nativas, bem como diferentes tipos de adubo para o solo. e o impacto nas espécies de polinizadores. O Sr. Beaty também está trabalhando para descobrir como providenciar compostagem em larga escala e reciclagem de resíduos de alimentos para a comunidade.

Tudo isso, diz a Sra. Kipp, marca uma mudança substancial do que geralmente acontece nos empreendimentos da Flórida.

Ela reconhece que talvez a melhor coisa para o meio ambiente – e para a resiliência da terra – seria nunca construir nesses 27.000 acres, nunca abater as árvores ou perturbar o solo. Mas ela e outros envolvidos em iniciativas de construção sustentável aqui dizem que, para o bem ou para o mal, o desenvolvimento na Flórida acontecerá. E a nova disposição dos desenvolvedores de equilibrar seu trabalho com esforços ecológicos é uma grande vitória, diz ela, que ela e outros esperam que se torne uma bola de neve à medida que se torna popular entre os novos moradores.

“Só no ano passado conseguimos convencer um incorporador de larga escala a adotar práticas diferentes”, diz ela. “Achamos que há uma parcela significativa de compradores de novas residências que pagariam mais por uma casa e uma comunidade que segue o discurso e oferece mais conexão com a natureza. Com um quintal que parece diferente, mas traz mais polinizadores, é mais silencioso e não precisa cortar.”

E quando essas comunidades resistirem a tempestades mais pesadas e se mostrarem mais resilientes, então, ela diz, pode haver ainda mais demanda do consumidor e mais mudanças.

Foco na conexão

Foi o que aconteceu no Rancho Babcock.

Após o furacão, o interesse pelos imóveis da comunidade disparou, com vendas em outubro 49% maiores do que em outubro do ano passado, segundo executivos locais.

Parte disso, diz Lisa Hall, porta-voz do empreendimento, se deve à maneira como a infraestrutura do Babcock Ranch sobreviveu à tempestade. Mas ela suspeita que seja também por causa do que a comunidade fez depois de Ian, mostrando um lado diferente da resiliência.

A Sra. Hall estava fora da cidade durante a tempestade, mas estava monitorando os grupos da comunidade no Facebook. Mesmo antes do furacão, as pessoas cuidavam dos vizinhos e ofereciam abrigo às pessoas que viviam mais perto da costa. Quando alguém postou sobre um amigo de 92 anos em Sanibel Island que precisava de um lugar para ir, a Sra. Hall ofereceu sua própria casa, destrancando-a e controlando as persianas de longe.

Quando a chuva parou, dizem muitos moradores, a primeira emoção foi de alívio.

“Tivemos uma rolagem Cat 4, 5 e não perdi energia, não perdi internet”, diz Steve Stroup, que recentemente se mudou para Babcock Ranch do sul da Califórnia com sua esposa e filha de 7 anos. “Foi como se nada tivesse acontecido. Mas aí você atravessa a rua…”

Ele balança a cabeça.

Tudo ao redor do Rancho Babcock era um desastre. Na escola local, funcionários e alunos que viviam fora da comunidade perderam suas casas. A diretora executiva da escola, Shannon Treece, mobilizou os pais e outros instrutores para ajudar, organizando entregas de comida e caronas. Os residentes foram até a casa de campo Babcock Ranch, que o estado transformou em um abrigo de emergência, trazendo roupas de cama e comida. E o pastor Matt Shapton, chefe da The Community Church em Babcock Ranch, uma missão da Igreja Evangélica Luterana na América, ajudou a organizar e transportar doações para bairros a apenas alguns quilômetros de distância, que ainda estavam cobertos de detritos semanas depois.

“Seu coração se partiu pelas pessoas que sofreram danos”, disse Treece.

Esse tipo de foco na comunidade, diz Hall, é outro aspecto da resiliência do Babcock Ranch – algo que não pode ser separado da missão ambiental.

Quando o desenvolvedor Syd Kitson comprou o rancho de 91.000 acres da família Babcock em 2006, um de seus primeiros movimentos foi vender 73.000 de volta ao estado para preservação permanente. Seu objetivo, diz Hall, era mostrar que o desenvolvimento, o cuidado da comunidade e a viabilidade econômica poderiam funcionar juntos. Nos 10 anos seguintes, a equipe trabalhou para restaurar pântanos, criar um novo sistema de drenagem de água e começar a implementar os tipos de instalações comunitárias – incluindo uma loja, centro da cidade e trilhas para caminhada – que criariam uma sensação de conexão.

“Outras comunidades estão dizendo: ‘como nos tornamos tão resilientes?’”, diz Hall. “A mensagem de Syd sobre isso é: você só precisa começar.”

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