A duvidosa hipoteca do ministro das Finanças alemão: conflito de interesses com seu banco levanta suspeitas de corrupção | Internacional

O ministro das Finanças da Alemanha, Christian Lindner, em 6 de janeiro, durante evento de seu partido, o FDP Liberals, em Stuttgart.
O ministro das Finanças da Alemanha, Christian Lindner, em 6 de janeiro, durante evento de seu partido, o FDP Liberals, em Stuttgart.ANDREAS GEBERT (REUTERS)

O alemão Christian Lindner, o guardião liberal da ortodoxia orçamentária e da sobriedade fiscal, tem sido perseguido por meses por uma nuvem negra: a sombra da corrupção. A questão que paira sobre ele é delicada: ele conseguiu um empréstimo privado de vários milhões para anunciar um banco graças a ser ministro da Fazenda? A dúvida passou do campo jornalístico para o jurídico. A Procuradoria de Berlim avalia a abertura de uma investigação para apurar se a hipoteca concedida pela entidade BBBank está de acordo com as condições de mercado ou se Lindner obteve condições vantajosas por ser quem é.

No momento, a investigação está em fase muito preliminar, tanto que não se pode falar em processo, mas o anúncio do Ministério Público coloca Lindner, líder dos liberais do FDP e sócio de Olaf Scholz no governo tripartido com social-democratas e verdes. Se as suspeitas se concretizarem, os promotores poderão solicitar o levantamento de sua imunidade parlamentar para investigá-lo minuciosamente. O caso também abriu outra torneira: o debate sobre se as leis anticorrupção alemãs são muito permissivas foi reativado.

O relacionamento de Lindner com o BBBank, uma entidade bastante modesta em Karlsruhe, no sudoeste da Alemanha, é longo e frutífero. Em 2014, o político, então deputado estadual da Renânia do Norte-Vestfália, deu a primeira palestra em sua sede, conforme acompanha Der Spiegela publicação alemã que em outubro passado revelou a ligação chocante com o atual ministro. A relação comercial – as negociações tinham contrapartida monetária – durou anos, inclusive quando Lindner passou a representar sua formação no Parlamento federal, o Bundestag.

O liberal não só compareceu aos eventos do BBBank. Entre 2017 e 2019, como ainda pode ser conferido no arquivo digital da Câmara dos Deputados, foi esbanjado em dezenas de shows em bancos, consultorias e seguradoras. O que ele cobrou por eles não aparece – ele não era obrigado a dar essa informação; apenas para divulgar sua participação ―, mas a publicação calcula que nesses anos embolsou entre 35.000 e 73.000 euros apenas da entidade de Karlsruhe para sete eventos.

Em 29 de janeiro de 2021, Lindner comprou uma casa unifamiliar – uma mansão, segundo alguns meios de comunicação – no elegante bairro de Nikolassee, em Berlim, um oásis verde a sudoeste da capital alemã. Custou-lhe 1,65 milhões de euros, mas o BBBank deu-lhe uma hipoteca de 2,35 milhões. Naquela época, o líder dos liberais ainda era deputado. Após as eleições de setembro de 2021 e o subsequente acordo de coalizão para formar um governo, o político tornou-se ministro das Finanças em dezembro daquele ano.

Apesar de ter um relacionamento comercial privado com o banco e como ministro federal, Lindner se ofereceu para gravar um discurso de abertura para a festa do centenário do banco na primavera de 2022. “Gostei do BBBank desde então. o começo”, disse, entre outras frases elogiosas. Apenas algumas semanas após a sua intervenção, o banco concedeu-lhe um novo empréstimo de 450.000 euros como extensão da hipoteca. A pergunta óbvia que qualquer pessoa, incluindo promotores anticorrupção, se faz neste caso é: o que levou o BBBank a ceder uma linha de crédito que excede o valor de compra da casa em um milhão de euros?

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Já em outubro, quando Der Spiegel divulgou o furo, o advogado de Lindner negou a alegação de que seu cliente havia misturado interesses privados e públicos. Ele garantiu que não há ligação entre a fala e o financiamento imobiliário. Mas a publicação questiona se o ministro revelou esse relacionamento privado antes de dar a palestra. Não é o mesmo, argumentam os que se escandalizaram com a notícia, intervir em atos de empresas privadas -os ministros o fazem com muita frequência- do que naquela que lhe concedeu uma hipoteca em condições aparentemente muito vantajosas. “A assessoria de imprensa do ministério não respondeu a uma pergunta se o ministro havia divulgado sua relação comercial com o BBBank antes da gravação do vídeo de saudação”, escreveu ele. Der Spiegel.

Ainda através do seu advogado, Lindner assegurou esta semana que a relação privada com o banco começou muito antes de se tornar ministro e que os elevados montantes do empréstimo se devem “às enormes flutuações do mercado imobiliário”. O político fez uma reforma presumivelmente cara na casa depois de adquiri-la. Gravar uma saudação em vídeo para um banco como ministro não é crime, acrescentou o advogado. Sim, seria se os promotores provassem que o empréstimo foi obtido em troca de seus serviços.

Deputados em atos privados

Na Alemanha, não surpreende que os políticos apareçam em anúncios e façam palestras pagas. Um estudo da Fundação Otto Brenner, do sindicato dos metalúrgicos IG, revelou em 2021 que durante a legislatura anterior (2017-2021) um terço dos deputados do Bundestag recebeu um total de 53 milhões de euros para este tipo de atividade privada. Ou seja, como acréscimo aos seus vencimentos, que atingem atualmente os 10.323 euros mensais brutos (mais um subsídio de 4.725 euros isentos de impostos). Os democratas-cristãos e os liberais foram os que mais obtiveram renda extra nesse período.

Diante de alguns pedidos de demissão, principalmente da esquerda do Die Linke, os parlamentares do FDP defenderam a honra de Lindner e dispararam contra o Governo da Cidade-Estado de Berlim, liderado pelos sociais-democratas e sobre o qual o Ministério Público Gabinete depende que ele pretenda abrir processo contra o ministro. Eles acreditam ter agido com interesse partidário para prejudicar o FDP antes das eleições de Berlim, que se repetem em 12 de fevereiro depois que as anteriores foram anuladas por uma série de irregularidades.

O Ministério Público comunicou-o em resposta a perguntas do jornal de Berlim tagesspiegel. Revelando que tal investigação preliminar é “uma violação dos direitos” de Lindner, o vice-presidente de seu partido, Wolfgang Kubicki, ficou indignado após a divulgação da notícia. Esta sexta Der Spiegel revela que também cobrou do banco por dar uma palestra.

A seção alemã da Transparency International, por outro lado, aplaude que o Ministério Público esteja fazendo uma análise preliminar do caso. “Empréstimos desse valor são completamente inacessíveis para o proprietário médio. Bancos como o BBBank, em particular, são conhecidos por serem muito cautelosos”, disse seu porta-voz, Wolfgang Jäckle, à emissora pública RND. “O estado de direito deve olhar criticamente para um ministro”, acrescentou, pedindo mais transparência. Pelo menos o banco não serve para isso: esta semana retirou de seu site os vídeos em que Lindner aparecia.

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