A UE prepara-se para uma corrida aos subsídios com os EUA e a China na transição ecológica | Economia


O alarme soou em Bruxelas neste verão. O plano estrela do governo Joseph Biden para promover sua transição energética nos Estados Unidos continha medidas protecionistas baseadas em ajuda pública e com alto potencial de atração de investimentos que, a princípio, poderiam estar localizados na Europa. Com a China, uma economia intervencionada até ao âmago pelo Estado, o alerta disparou há muito tempo. A União Europeia deve responder se não quiser ficar para trás nesta revolução verde e digital que ameaça fazer com que perca competitividade. Como? O consenso acaba aqui e, para começar a construí-lo, os líderes europeus querem estudar as propostas rapidamente, em janeiro. Confiaram-no à Comissão Europeia, ao mesmo tempo que prometem que na próxima segunda-feira os seus ministros da Energia chegarão a acordo sobre o limite máximo do preço do gás, segundo o projecto de conclusões já acordado no Conselho Europeu desta quinta-feira.

Para começar a forjar esse consenso, eles se reunirão novamente no dia 9 de fevereiro. Mas a solução passa por um difícil equilíbrio. Por um lado, Bruxelas deve agilizar os processos pelos quais os auxílios estatais são concedidos às empresas. Isso pode ser ouvido em quase qualquer delegação nesta quinta-feira. A própria presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, vem dizendo isso abertamente há dias. E repassou aos presidentes de Estado e de Governo em carta enviada nesta quarta-feira: “Temos que viabilizar o investimento público para promover essa transição sem precedentes”. E visava simplificar os auxílios estatais às energias renováveis, processos de descarbonização industrial ou produtos estratégicos em transição (baterias).

Do outro lado da balança está o mercado único e a capacidade fiscal desigual dos 27 para distribuir ajuda entre suas empresas. A Alemanha, como já demonstrou durante esta crise, pode sacar no talão de cheques. Anunciou um plano anticrise de 200.000 milhões de euros que suscitou críticas em Bruxelas, Paris, Roma, Varsóvia ou Budapeste. Seus títulos com a maior classificação de crédito dos mercados e um volume de dívida pública próximo a 60% do PIB lhe dão margem. Outros como a Holanda, Finlândia ou Dinamarca também o têm. Por outro lado, há países que não têm essa capacidade.

“Precisamos de uma competição igualitária e defendemos nosso projeto de tecnologia verde”, afirmou o presidente francês Emmanuel Macron, admitindo implicitamente onde está sua fraqueza. Você não está sozinho. O mesmo acontece com Itália, Grécia ou Bélgica. “Parece um jogo de quem tem o bolso maior. No final, temos pressão dos Estados Unidos e precisamos de uma resposta que respeite o mercado único, que é o nosso maior patrimônio e temos que preservá-lo”, acrescentou o primeiro-ministro belga Alexander de Croo. Espanha acredita que tem margem: se nada correr mal, antes de 2026 deverá ter perto de mais 100.000 milhões de Bruxelas entre o plano Recovery e o plano Repower, mais o que já foi atribuído da primeira parte do fundo para obter da crise da covid-19, perto dos 70.000 milhões.

Nesse bloco, crescem as vozes de quem pede uma resposta semelhante à do coronavírus. A saber: um instrumento comum de financiamento que permita a todos responder com certa igualdade sem que isso dependa do poder orçamentário de cada um. Von der Leyen, por enquanto, fala em um fundo soberano que promove investimentos. Mas resta saber se em Bruxelas eles acham que é necessário colocar dinheiro novo na mesa —financiado com dívida comum como o Fundo de Recuperação—, ou se basta redirecionar itens já orçados. Há uma semana o presidente do Eurogrupo, Pascal Donohoe, respondeu ao EL PAÍS que “só há consenso para usar as ferramentas já acordadas”. Invertendo a sentença, o irlandês chegou a admitir que será difícil acertar um fundo com novos recursos. Se o debate finalmente se abrir, é fácil supor como cada Estado se alinhará.

As posições serão muito semelhantes às já traçadas no mecanismo de correção do preço do gás. Desde que o Executivo europeu levantou a sua proposta inaplicável, viram-se duas faces claras que, por outro lado, são bastante semelhantes às históricas das últimas décadas: os países do norte e os do sul. Os primeiros, com Alemanha, Holanda ou Áustria, não querem nenhum tipo de limite no preço do gás, mas agora que já está na mesa, apostam em um desenho que priorize a segurança do abastecimento acima de tudo, independentemente do preço. desligar. Estes últimos, entre os quais se destaca a Espanha, embora também existam França, Portugal, Polónia ou Itália, defendem um mecanismo que está operacional e pode entrar em vigor caso o preço deste combustível atinja os níveis do passado mês de agosto.

O Conselho Europeu finalmente abordou o debate, mas não desceu – tanto quanto se sabe – aos detalhes. Acredita-se que seja muito técnico para os próprios líderes dos 27 estados membros lidarem. A solução tem sido comprometer-se com os seus ministros da Energia a resolvê-lo na próxima segunda-feira, “reforçando a solidariedade através de uma melhor coordenação das compras de gás, especialmente com a plataforma de compra conjunta da UE, trocas transfronteiriças de gás e índices de preços fiáveis.

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Acorde com a análise do dia por Berna González Harbor

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