Abrir uma franquia pode ser um caminho cheio de minas legais | O negócio

Franquias buscam retomar voo após queda de receita por conta da pandemia. Mas na missão de retomar o caminho do crescimento —em 2019 faturaram 26.000 milhões de euros— os ecos da guerra entre franchisados ​​(empresários autónomos que investem numa loja sob a égide de uma marca de renome) e franqueadores (grupos que facilitar a replicação de uma ideia de negócio lucrativa). Histórias de Davi contra Golias onde a pedra no estilingue são denúncias de quebra de contratos, abandono, concorrência desleal e, nos casos mais graves, fraude. A última dessas batalhas envolve o francês Carrefour, processado por quatro ex-gerentes de lojas que exigem 600 mil euros por quebra de contrato, desabastecimento e concorrência desleal.

A advogada que defende esses trabalhadores autônomos, Andrea García, do escritório de advocacia García-Lázaro Abogados, fala de abusos contínuos contra seus clientes, supostamente induzidos a abrir negócios condenados à falência e depois abandonados pelo gigante da distribuição de alimentos. García expõe um padrão em que, antes de embarcar no projeto, os investidores recebem relatórios com previsões infladas de vendas e garantias de rentabilidade que “não se cumprem”, o que obriga os empresários a baixarem a persiana mais cedo ou mais tarde.

Alguns franqueados, diz o advogado, reclamam que o Carrefour abre lojas de alto padrão mercado a poucos metros do tipo local expressar, o que faz com que os gerentes da mesma marca entrem em conflito com as vendas. “O problema da concorrência é real, já que a primeira tem um sortimento que cobre a compra semanal do consumidor, enquanto as franquias expressar A comercialização de determinados produtos é imposta pela marca e não cobrem as necessidades semanais do cliente”, desvantagem quase impossível de ultrapassar para um dos franchisados. A empresa francesa não respondeu aos pedidos lançados por este meio para confirmar a existência dessas exigências.

José Luis González-Montes, advogado de Calvo-Sotelo Abogados, lidera, juntamente com o advogado Rafael Franco, uma ação coletiva que representa mais de 80 ex-gerentes de franquias contra o grupo Restalia, que inclui marcas como 100 Montaditos, La Sureña, The Good Burger (TGB) ou Pepe Taco. Os franqueados denunciaram a empresa em 2021 por supostos crimes de informática, coação, lavagem de dinheiro… e, além disso, se apresentam como vítimas de uma rede criada para espremer suas economias com falsas promessas. Fontes da Restalia sublinham a este meio que ainda não foram notificadas no âmbito do processo e defendem que “nem a empresa nem nenhum dos seus dirigentes ou funcionários cometeu qualquer crime”. Por sua vez, González-Montes garante que as disfunções de despesas e lucros nos relatórios preliminares chegaram a 200% e concorda com García que a rotação de franqueados é um sistema pensado para beneficiar os proprietários cobrando sempre um Canyon. “Se a cada ano caem 100, entram 100 novos.”

Acusações de falsificação de balanços e abusos também caíram no telhado da rede de supermercados Dia. Em 2019, a empresa perdeu dois processos em Tarragona e foi condenada a pagar mais de 100.000 euros a dois ex-gerentes por “tratamento abusivo” e “práticas enganosas”. Fontes da rede, que atualmente conta com 1.400 lojas geridas por empresários, garantem que casos como este são “situações pontuais no contexto da antiga gestão” e que a litigância do seu sistema é “baixa”.

Nieves Monteserín, advogada da Martínez-Echevarría, escritório que tratou de muitas dessas reclamações, define essas disputas como uma espécie de “jogo de tênis”, onde, quando surge o processo, “a franquia processa o gerente de volta e o acusa de descumprir suas obrigações”. Com essa estratégia, as multinacionais buscam reduzir os valores das indenizações e compensar uma infração pela outra.

O paradoxo é que o contrato de franquia, contrato problemático pelo rastro de problemas judiciais que deixa, não está regulamentado no Código Civil. Pelo menos como um “contrato típico”, explica José Luis Montes, advogado que também gere processos judiciais contra a McDonald’s por este tipo de atrito. Na opinião do advogado, “é necessária uma lei para acabar com os abusos que estão sendo cometidos contra os franqueados nos últimos anos”.

rede criminosa

Definir quando uma franquia é uma farsa é uma questão espinhosa. Nesse debate, a chave, dizem os especialistas, é focar na intenção da rede. Ou seja, poder demonstrar que o franqueador armou uma verdadeira maquinaria de contratos e obrigações destinada a enganar uma pluralidade de pessoas. “Se dados irreais são fornecidos com o único objetivo de atrair franqueados para uma rede sabidamente não lucrativa, estamos diante de um golpe”, diz o advogado Monteserín.

Mas prender um empresário por esse motivo é difícil (e caro). Demonstrar a existência de uma rede criminosa requer provas, advogados, promotores e laudos periciais, e sempre há o perigo de confundir o que pode ser uma simples disputa entre as partes de um contrato com um crime. Nesse sentido, a tendência nos tribunais “é que esses procedimentos não prosperem”, diz Juan Ignacio Navas Marqués, da Navas & Cusi Abogados, porque “os juízes relutam em abrir processos penais quando se trata de contratos comerciais”. De qualquer forma, se o sangue chegar ao rio, as penas por organizar uma rede de franquias fraudulentas podem chegar a seis anos de prisão.

baixo conflito

A Associação Espanhola de Franqueadores (AEA), principal grupo de defesa dos interesses das franquias, garante que é um setor com baixo índice de conflito, além de um mercado que gera milhares de empregos e que tem dado sinais de resistência à passagem do pandemia.
Em um estudo recente, ele coloca a taxa de litígio com franqueados em 0,09% entre 2010 e 2022.
A partir da análise das sentenças proferidas nos últimos 18 anos – que incluem 749 resoluções -, os desembargadores concordaram com as cadeias em 67% dos casos, segundo o documento, que reconhece que a detecção de vícios no consentimento do franqueados Na hora da assinatura, não faltam ações judiciais.

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Acorde com a análise do dia por Berna González Harbor

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