Banco Mundial de Sementes: Os segredos da câmara do Juízo Final: por que a salvação da humanidade está na Noruega | O negócio


A 1.300 quilômetros do Círculo Polar Ártico, na ilha de Spitsbergen, no arquipélago norueguês de Svalbard, subterrânea e à prova de bombas, está o que foi apelidado de câmara do fim do mundo ou arca das sementes de Noé. Oficialmente, chama-se Banco Mundial de Sementes e nele estão armazenadas um milhão de variedades de 6.000 espécies de todos os climas e continentes. O objetivo: garantir que os humanos possam continuar a produzir alimentos em caso de desastre.

Durante o século passado, segundo dados da Organização das Nações Unidas para a Alimentação, FAO, das 6.300 espécies catalogadas de raças pecuárias, apenas 1.300 sobreviveram. No caso das espécies vegetais, no mesmo período 75% delas desapareceram e duas em cada três estão em perigo de extinção. No papel estão catalogadas mais de 400.000 espécies de plantas chamadas vasculares, com raízes, caules e folhas, das quais apenas entre 8.000 e 10.000 foram utilizadas ao longo dos séculos para a produção de alimentos. No entanto, o abastecimento alimentar provém basicamente de cerca de 200 sementes e, desse número, apenas nove: cana-de-açúcar, milho, trigo, arroz, batata, soja, palma, beterraba e mandioca respondem por dois terços da produção mundial de alimentos. da atividade agrícola.

Esta forte dependência de algumas espécies —que também estão ligadas a alguns grupos multinacionais—, juntamente com o progressivo desaparecimento da biodiversidade sustentada por milhares de espécies tradicionais, animou a preocupação nos anos oitenta de organizações internacionais como a FAO ou a Conferência Mundial do Banco sobre a necessidade de proteger a disponibilidade de sementes para tentar garantir o abastecimento de alimentos para uma população mundial que atualmente é de 8 bilhões de pessoas, mas que em 2050 deverá ser de 10 bilhões. Nesse cenário, a FAO promoveu a criação de um banco mundial de sementes onde todas as instituições do planeta, cerca de 1.500, podem armazenar uma cópia de segurança de suas variedades e ter a possibilidade de acessá-la sempre que precisarem. Nesse sentido, o banco atua como um cofre do depositário.

José Esquinas, agrônomo e especialista em genética, ingressou na FAO em 1978, onde ocupou diversos cargos durante trinta anos como secretário da Comissão de Recursos Genéticos. Foi um dos promotores da iniciativa de construção de um banco de proteção de sementes e em defesa da biodiversidade. A ideia teve muitos namorados. A Espanha concorreu para receber este projeto, mas finalmente em 2008 foi decidido que sua construção seria feita em uma ilha do arquipélago norueguês de Svalbard.

dois séculos

A nova Arca das sementes de Noé pretende assegurar a sua permanência útil até dois séculos depois e está situada no espaço de uma antiga mina numa montanha com cerca de 150 metros de profundidade e 130 metros acima do nível do mar, com humidade e temperaturas baixas constantes acima do nível do mar. uma área de cerca de 1.000 metros quadrados dividida em diferentes câmaras, quase sem luz. As sementes, cerca de 500 por lote, são acondicionadas em envelopes com várias camadas de folha de alumínio, acondicionadas em caixas onde estão indicadas as suas características. A bancada é propriedade do Estado norueguês e envolveu um investimento de nove milhões de euros, aos quais se juntaram outros 20 milhões para eliminação da humidade, mais um milhão de euros para a sua manutenção anual. Conta com o apoio financeiro da FAO, juntamente com instituições ou fundações como o Global Crop Diversity Trust e a Fundação Bill e Melinda Gates.

Por motivos de segurança, o banco foi construído para sobreviver a erupções vulcânicas e terremotos de até 10 graus na escala Richter. A instalação possui túneis de aço reforçado, temperatura constante entre -3° e -18° graus Celsius para manter as sementes por dois séculos, após um processo de desidratação das mesmas até 5% de umidade, processo ao qual alguns não resistem. espécies como bolotas ou castanhas.

O espaço do banco é declarado zona desmilitarizada. Desde a sua constituição, recebeu em depósito mais de um milhão de variedades de 86 países e instituições correspondentes a quase 6.000 espécies. Em geral, os depositantes não vêm socorrer porque sofreram algum tipo de problema na disponibilidade de suas sementes. A única instituição que foi obrigada a recuperar as sementes foi o Centro Internacional de Pesquisa em Agricultura em Áreas Secas, ICARDA, devido à destruição de 148.000 variedades que tinha em seu armazém em Aleppo (Síria) como resultado da guerra. A entidade havia enviado para Svalbard uma duplicata de 80% de suas sementes. Em 2015, o ICARDA retirou 50 mil variedades para plantio e, depois de coletadas e repostas no próprio banco, enviou outras 50 mil sementes de volta ao centro.

Esquinas lembra a “ameaça” da perda de biodiversidade no mundo por falta de aproveitamento de espécies e variedades que se adaptaram às condições ambientais e alerta para os riscos do facto de hoje o abastecimento alimentar estar ligado à venda comercial de não mais de 150 sementes, o que qualifica como uma verdadeira “barbárie”. Na sua opinião, são variedades muito uniformes e estáveis ​​que resistem melhor ao uso de pesticidas, inseticidas ou agrotóxicos, mas, por isso mesmo, a semente pode ser atacada pela mesma doença, frio ou seca, e todas morrem, algo o mesmo não ocorre com as demais variedades que vêm se adaptando às mudanças climáticas. Nesse contexto, alerta que a perda da diversidade e o surgimento da nova oferta significa ter uma agricultura mais produtiva, mas muito mais vulnerável.

Espanha põe mil variedades em guarda

Embora as ações em Espanha para evitar a perda de variedades e a recuperação de sementes remontem ao final do século XIX, quando a filoxera dizimou as vinhas, a estratégia mais importante neste sentido remonta às décadas de 1970 e 1980 com as ações do Instituto Nacional de Investigaciones Agrarias, INIA, em conjunto com o Consejo Superior de Investigaciones Científicas, CSIC, cujo resultado são mais de trinta bancos de cujas sementes o banco nacional tem cópia na figura do Centro de Recursos Genéticos Vegetais (CRF). Na sua missão de armazenar, recuperar e melhorar as sementes, o CRF dispõe de um fundo de cerca de 44.000 variedades. Desde março deste ano, a Espanha depositou em Svalbard mais de mil sementes das quais 300 correspondem a cereais de inverno, 114 são trigo, 510 leguminosas e 200 vegetais.

O PAÍS da manhã

Acorde com a análise do dia por Berna González Harbor

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