Biden aprova a declaração de emergência para o Estado de Nova York devido à histórica tempestade de inverno | Internacional


Homem tenta tirar neve da entrada de sua casa, nesta segunda-feira, em Buffalo (Nova York).
Homem tenta tirar neve da entrada de sua casa, nesta segunda-feira, em Buffalo (Nova York).Derek Gee/Buffalo News (AP)

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, aprovou a declaração de emergência para o estado de Nova York, o que facilita a ajuda federal necessária para ajudar os afetados pela histórica tempestade de inverno que atravessou os Estados Unidos durante o Natal, informou o White House em um comunicado divulgado na segunda-feira. O saldo de mortes na região de Buffalo (noroeste do estado de Nova York) chegou a 28 na noite desta segunda-feira, mais da metade das registradas no país. É previsível que, à medida que a neve for sendo retirada das estradas – há dezenas de carros presos – o número de vítimas no epicentro da catástrofe aumente, alertam as autoridades regionais. A tempestade agora está se movendo para a costa oeste do país, enquanto as temperaturas são moderadamente amenas no Centro-Oeste e Leste, segundo o Serviço Nacional de Meteorologia (NWS, na sigla em inglês).

Embora administrativamente distinta da declaração de desastre ―equivalente à zona catastrófica―, que implica uma linha de crédito automática para a reconstrução, a declaração de emergência da Casa Branca autoriza a FEMA (sigla em inglês da agência federal de emergências) a “identificar, mobilizar e fornecer, em a seu critério, os equipamentos e recursos necessários para mitigar os impactos da emergência” nos condados de Erie e Genesse, os mais afetados, segundo o comunicado da Casa Branca. Ou seja, reforçar os esforços de resgate, dificultados pelas condições meteorológicas adversas. Caminhões de bombeiros de Buffalo ficaram presos durante todo o sábado pela nevasca.

Além das polícias e bombeiros locais e estaduais, o destacamento desde sexta-feira de centenas de integrantes da Guarda Nacional, força de choque encarregada de garantir a segurança pública (no caso de motins, por exemplo) e auxiliar em catástrofes naturais, facilitou o resgate nas últimas horas de “centenas de moradores presos”, disse o prefeito de Buffalo, Byron Brown. A governadora de Nova York, Kathy Hochul, democrata de Buffalo, disse que a intervenção policial levou a 500 resgates somente no domingo, incluindo assistência na entrega. Como nos dias anteriores, a prioridade das autoridades continua a ser salvar vidas e proteger a segurança pública, embora Mark Poloncarz, chefe do condado de Erie, esteja confiante de que a Casa Branca aprovará em breve a declaração de desastre.

Milhares de casas continuam bloqueadas pela neve e centenas de comércios fechados no epicentro da tempestade, a cidade de Buffalo, sede administrativa do condado de Erie, na fronteira com o Canadá e às margens de um lago de mesmo nome que tornou-se uma gigantesca pista de gelo. A maioria das estradas em ambos os condados permanece intransitável, com proibição de dirigir em vigor, enquanto o aeroporto da cidade estendeu seu fechamento por pelo menos mais 24 horas, até a manhã de quarta-feira. A circulação de autocarros, comboios e outros meios de transporte público mantém-se suspensa até nova ordem. Na noite de domingo, a energia foi restaurada em 94,5% das residências do condado de Erie e 87% das residências do condado de Buffalo, de acordo com o governador Hochul.

Enquanto especialistas apontam a duração da tempestade perfeita – quatro dias inteiros de ventos extraordinariamente fortes, temperaturas congelantes e neve pesada – como explicação para a magnitude da catástrofe, algumas vozes se perguntam se a população foi suficientemente avisada do que estava por vir. A principal empresa de electricidade do país enviou emails e mensagens aos seus assinantes nos dias anteriores, avisando que as condições climatéricas podem provocar cortes no abastecimento, bem como conselhos para fazer face a uma eventual emergência. O gerente do condado de Erie, Mark Poloncarz, disse que a tempestade atingiu a região “exatamente” como previsto, “e ainda mais intensamente”. Até que ponto a previsão chegou é motivo de debate, embora não muito acalorado, nas redes, único meio de comunicação de centenas de pessoas que ainda estão trancadas em casa.

Quase 70% da população do país enfrenta algum tipo de alerta ou alerta relacionado ao clima extremo de inverno desde quinta-feira, com temperaturas anormalmente baixas neste momento dos Grandes Lagos, perto do Canadá, até o Rio Grande, ao longo da fronteira com o México. O portal poweroutage.us, que faz um balanço dos cortes de eletricidade no país, calcula esta terça-feira que cerca de 96.500 clientes continuam afetados por cortes no sistema elétrico, principalmente nos estados de Oregon e Califórnia, ambos no oeste do país.

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