Cyril Ramaphosa: Meio milhão de dólares debaixo do sofá: o escândalo que pode custar o cargo ao presidente sul-africano | Internacional


O presidente da África do Sul, Cyril Ramaphosa, encontra-se à beira de um abismo político após a publicação, na passada quarta-feira, de um relatório parlamentar que assegura que poderá ter cometido pelo menos quatro infrações à lei anticorrupção. Os fatos investigados ocorreram em fevereiro de 2020, quando ladrões entraram em uma fazenda particular do presidente e roubaram US$ 580 mil (cerca de 555 mil euros) em espécie que estavam escondidos sob as almofadas de um sofá. O escândalo levou os líderes do Congresso Nacional Africano (CNA), no poder, a pedir a renúncia de Ramaphosa. Enquanto isso, a oposição exige eleições antecipadas e, caso contrário, propõe a abertura de um impeachment ou processos de remoção. A CNA se reúne nesta sexta-feira para discutir a possível renúncia do presidente.

Os eventos precipitaram-se nos últimos dois dias. Ramaphosa continua a negar as acusações, mas esta sexta-feira os principais dirigentes do ANC reúnem-se em Joanesburgo para discutir se mantêm o apoio ao presidente ou se decidem sacrificá-lo. O partido está dividido, assim como a sociedade sul-africana. Membros dos patrões e o líder da Igreja Anglicana saíram em defesa de Ramaphosa. “Ninguém deve estar acima da lei, mas fazer um julgamento final de uma pessoa com base em uma comissão de investigação preliminar, que não fez uma determinação final dos fatos, pode levar à anarquia”, disse o bispo Thabo Makgoba, sucessor de Desmond Tutu . Outros grupos sociais e cidadãos exigem sua saída.

O escândalo saltou no pior momento. O ANC estava programado para se reunir em duas semanas para escolher seu candidato para as eleições gerais de 2024 e Ramaphosa foi o primeiro em todas as pesquisas. Estas eleições serão um verdadeiro teste decisivo para o partido histórico de Mandela, que está no poder há 28 anos, desde o fim do apartheid em 1994. Pela primeira vez, a oposição tem opções para vencer, como ficou evidente nas eleições municipais realizadas em 2021, nas quais a CNA obteve o pior resultado de sua história: 46% dos votos, abaixo da faixa simbólica de 50 %.

A história é bizarra e tem todos os ingredientes de um seriado político. Ramaphosa é proprietária da fazenda Phala Phala, uma espécie de reserva de caça e reprodução de animais silvestres, com búfalos, impalas, gnus e antílopes, entre outras espécies. Como o presidente explicou ao painel de especialistas que preparou o relatório, tudo começou em 26 de dezembro de 2019. Naquele dia, um desconhecido empresário sudanês, Mustafa Mohamed Ibrahim Hazim, pagou US$ 580.000 em dinheiro por um grupo de búfalos.

Como o gerente da fazenda não estava no local na hora, Ramaphosa diz que pediu ao gerente da área de hospedagem que guardasse o dinheiro até que fosse depositado no banco. O funcionário achou que o lugar mais seguro era a residência particular de Ramaphosa, no fundo da fazenda, e especificamente sob as almofadas de um sofá em um quarto de hóspedes raramente usado. Um mês depois, em 9 de fevereiro de 2020, os ladrões entraram no referido imóvel e levaram os maços de notas. Em seguida, o presidente, que estava em Adis Abeba, capital da Etiópia, denunciou o roubo ao seu chefe de segurança, general Wally Rhoode.

Os fatos permaneceram em segredo até que em junho o ex-chefe da inteligência sul-africana, Arthur Fraser, apresentou queixa na delegacia acusando Ramaphosa de lavagem de dinheiro e de ter ocultado o roubo, não de US$ 580 mil, mas de quatro milhões, por não ter conseguido justificar a origem do referido montante. Em depoimento, Fraser afirmou que o General Rhoode contratou os serviços de um investigador particular para identificar e localizar os autores do roubo, que teriam sido sequestrados e torturados até devolverem o dinheiro roubado. Ramaphosa nega. “Não há evidências, muito menos evidências suficientes, para mostrar que cometi uma violação, muito menos uma violação grave, da Constituição ou da lei”, disse ele a especialistas.

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A denúncia de Fraser levou à criação de uma comissão parlamentar de inquérito que encomendou a elaboração do relatório publicado esta quarta-feira, e que tem provocado um verdadeiro terramoto político, uma vez que assegura que o presidente pode ter cometido vários crimes. Não só a oposição exigiu a realização de eleições antecipadas, como o Parlamento prevê na próxima terça-feira debater a possível abertura de um processo de impeachment ou impeachment. Ramaphosa estaria a salvo pela matemática parlamentar, já que o ANC controla a instituição, mas vários dirigentes do partido no poder já pediram a sua cabeça e a perda de apoio interno é mais do que notória.

Ramaphosa, 70, advogado por formação, foi um importante ativista contra apartheid e um dos primeiros membros do ANC, embora, depois de perder a batalha pela sucessão de Nelson Mandela para Thabo Mbeki, tenha se afastado da política e se tornado um empresário de enorme sucesso. A volta em grande estilo veio em 2012, quando foi eleito vice-presidente do partido e, dois anos depois, vice-presidente do país sob a liderança de Jacob Zuma. A sua demissão em 2018, também assediada por vários casos de corrupção, fez de Ramaphosa presidente, reeleito em 2019 nas suas primeiras eleições presidenciais. Justamente, o combate ao enriquecimento ilícito da classe política foi a bandeira de sua campanha eleitoral.

A falta de serviços básicos em muitas partes do país, como eletricidade ou água; desemprego desenfreado, em torno de 35%; altas taxas de criminalidade; inflação; a brutal desigualdade entre ricos e pobres; e os numerosos escândalos de corrupção em que estiveram envolvidos os dirigentes do país geraram um desencanto geral com a política que se manifestou nas eleições autárquicas de 2021, quando a participação foi inferior a 50% e os jovens mal compareceram às eleições. urnas. Apesar de continuar a ser uma grande potência industrial e económica, país que faz parte do clube dos emergentes, a África do Sul vive uma crise energética e a confiança nas suas instituições que a tem nas cordas.

Ramaphosa cultivou uma imagem de empresário também preocupado com causas sociais. Conhecido pelo apelido de o Búfalo Por gostar de manter animais selvagens, ele ganhou algum reconhecimento internacional por sua luta pela igualdade de acesso às vacinas durante a covid-19, que coincidiu com sua presidência da União Africana. No entanto, o descontentamento interno já colocava seu partido e sua gestão como presidente nas cordas. Agora, ele enfrenta a pior crise de sua carreira política, justamente por causa de um bando de búfalos.

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