Talvez tenha ajudado o fato de sua assembleia de voto estar instalada em uma catedral – a de San Felipe em Buckhead, ao norte de Atlanta -, mas o casal Drake, ambos de 63 anos, deixa a votação com o gesto solene de quem acaba de participar de uma cerimonia religiosa. Os dois, donos de um restaurante de sucesso, concordam: não querem revelar qual partido apoiaram, mas também não é muito difícil deduzir. Suas declarações seriam assinadas pelo governador Brian Kemp ou pelo candidato a senador Herschel Walker, ambos republicanos. “O que mais nos preocupa é o crime. Queremos lei e ordem. O crime é terrível aqui em Atlanta. Queremos sair à noite e não ficar preocupados que algo possa acontecer conosco.”

Atrás deles está Steve, um estudante de 26 anos. Ele votou nos democratas nestas eleições de meio de mandato: no candidato a governador Stacey Abrams e no senador Raphael Wharnock: “Eles compartilham meus valores. Eles apoiam o direito ao aborto e ao voto, a necessidade de controle de armas, o respeito ao meio ambiente”.

Poucos estados estão divididos mais igualmente entre republicanos e democratas do que a Geórgia. Aqui, cada voto conta. Este estado de dobradiça foi fundamental nas últimas eleições. Em 2020, ele levou Joe Biden à Casa Branca por apenas 11.000 votos e deu a maioria aos democratas no Senado após uma votação agonizante no segundo turno.

Nesta nova chamada, “o vencedor na Geórgia pode determinar quem terá o controle do Senado”, diz o professor Bernard Fraga, da Emory University, e com ele o controle da agenda legislativa. As pesquisas mostram um empate entre o senador democrata Raphael Warnock e seu oponente republicano, Hershchel Walker, um ex-astro do futebol abençoado pelo ex-presidente Donald Trump. Como ambos os partidos têm agora 50 cadeiras no Senado – o voto da vice-presidente Kamala Harris desempate – quem vencer pode deixar a Câmara nas mãos de seu partido.

O interesse é enorme. A participação é histórica prometida. Quando o prazo para votação antecipada terminou na sexta-feira, 2,5 milhões de pessoas haviam entregado suas cédulas neste estado de 10 milhões de habitantes. Analistas estimam que, quando as escolas fecharem, cerca de 4,5 milhões de cidadãos poderão ter votado.

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A transformação da Geórgia no centro do universo eleitoral norte-americano seria impensável há alguns anos, quando o Estado era parte indiscutível do cinturão da Bíblia, o cinturão conservador do sul do país. Mas é indicativo de como a Geórgia se tornou um microcosmo do país e suas contradições internas. Origem do movimento pelos direitos civis, mas durante décadas foi intensamente republicano. Com uma economia vibrante, mas com inflação acima da média nacional de 8,2% e com um setor habitacional com preços em disparada. Sede de algumas das empresas mais emblemáticas do país ―Coca-Cola, CNN, Delta Airlines―, cujos logotipos brilham no topo de seus modernos arranha-céus; mas a cujos pés os sem-teto vasculham o lixo. Com capital, Atlanta, considerada uma das cidades mais atrativas para residir para os jovens; mas de áreas profundamente rurais e conservadoras.

mudança demográfica

A Geórgia experimentou uma profunda mudança demográfica na última década, onde o crescimento de sua população dobra a média do país e a proporção de minorias aumenta. Uma população mais jovem e diversificada – a população afro-americana representa 30% a mais que a média nacional – aumentou o voto democrata. O Estado deixou de ser completamente republicano para se tornar uma dobradiça.

As divisões, quase exatamente no meio, são evidentes na disputa eleitoral. As pesquisas apontam para a reeleição do governador Kemp em detrimento do candidato democrata Abrams, como aconteceu em 2020. Kemp prometeu reduzir impostos para combater a inflação, que ele acredita ser causada pela política econômica de Biden. Abrams fala sobre a defesa do direito ao voto e ao aborto. Mas é a luta entre Warnock e Walker que pode ser decidida por um punhado de votos.

É difícil encontrar mais dois candidatos diferentes. Ambos são afro-americanos. O democrata, Warnock, é um reverendo que exibe continuamente sua erudição. E o republicano, Walker, um ex-astro do futebol que venceu as primárias republicanas graças ao apoio de Trump, e que se gaba de não ser tão intelectualmente brilhante quanto seu rival. Ele fez campanha apelando para suas convicções religiosas e anti-aborto. Mas seu passado é turbulento. Ele se gabou de uma carreira militar que não teve, mentiu sobre seu trabalho em seis hospitais e as acusações de maus-tratos à ex-mulher ressurgiram. Duas mulheres o acusaram de pressioná-las a fazer um aborto. Seu próprio filho, um influenciador conservador, acusou-o de hipocrisia.

Mas com uma população altamente polarizada, o candidato republicano não parece atrair a minoria afro-americana, que vota em proporção muito grande nos democratas. “Sua campanha é projetada para atrair eleitores brancos, não para obter votos entre os negros”, diz o professor Fraga.

Se nenhum deles obtiver 50% dos votos —é apresentado um terceiro candidato libertário, Chase Oliver, a quem as pesquisas dão 1% de apoio—, a legislação estadual exige um segundo turno, que seria realizado em 6 de dezembro. são iguais, essa norma prolongaria por mais um mês a incerteza sobre o controle do Senado.

Uma nova e controversa lei eleitoral

Com tudo em jogo, e distâncias mínimas no número de votos ―que já serviram a Trump de base para suas acusações infundadas de fraude eleitoral em 2020―, uma das grandes preocupações nas eleições da Geórgia, pelo menos entre os democratas, é o acesso a direito de voto, especialmente entre as minorias.

Em 2021, o legislativo estadual aprovou uma medida polêmica, a Lei de Integridade Eleitoral, mais conhecida como SB202. Esta regra limita o voto pelo correio, impede o fornecimento de comida e água aos que esperam na fila para votar e reduziu o número de caixas de correio eleitorais. Também permite que qualquer pessoa observe o processo eleitoral, algo que os democratas temem que possa levar à intimidação do eleitor ou comprometer o sigilo do voto.

Os defensores da medida garantem que ela garante a limpeza dos votos. Seus críticos, que impedem o direito de voto entre as minorias. “Trump perdeu por apenas 11.000 votos em 2020 na Geórgia, e seria preocupante se 11.000 pessoas não pudessem votar porque votar pelo correio é difícil. Somos um Estado muito roxo (muito misturado entre o vermelho republicano e o azul democrata). Seria muito preocupante se nem todos pudessem votar”, diz o prefeito de Atlanta, Andre Dickens, democrata. Dickens insiste que os centros de votação para esta terça-feira, que devem estar muito lotados, serão seguros, protegidos por policiais que “impedirão violências ou ameaças” contra os eleitores. “Queremos que os republicanos aceitem o resultado eleitoral e não repitam o que aconteceu com Trump”, acrescenta.

Bianca ainda não tem idade para votar, mas aos 16 já sabe que quer estudar Ciência Política. Com uma cara séria, óculos redondos e um suéter cheio de distintivos a favor do candidato democrata a governador, ela discou, concentrada, número após número de telefone na noite de segunda-feira. Seu objetivo, como o de todos os voluntários reunidos em uma conhecida cervejaria de Atlanta, era entrar em contato com os últimos indecisos e convencê-los a ir às urnas nesta terça-feira.

A poucos quilômetros de distância, no coração do bairro O4W de Atlanta, onde Martin Luther King viveu, pregou e está enterrado, o super eleitor ―como é chamado aquele que participou das últimas quatro nomeações eleitorais― Torrey Balam aproveitou os últimos momentos para mobilizar os moradores de Cosby Spear. Vestindo uma camiseta de seu candidato distrital, ele promete às portas desta casa de repouso, em sua maioria afro-americanos de classe modesta, organizar pessoalmente os veículos que os transportam para que possam ir às urnas. “Vou carregar essa responsabilidade nos ombros, mas não quero que ninguém fique sem votar”, insiste.

Por sua vez, o governador Kemp, em breve coletiva de imprensa realizada em um aeródromo da periferia, também convocou os cidadãos a participar: “Se muitas pessoas aparecerem, nós, republicanos, teremos boas notícias”. Enquanto isso, na cervejaria onde Bianca continuava suas ligações, o pai garantiu que votaria: “Claro”. Quem ganhará? “Uf”, ela sorriu, “isso já é mais complicado”.

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