Elon Musk: Cuidado, um grupo de oligarcas rebeldes tomou conta do nosso mundo | O negócio


Alguns anos atrás, acho que foi em 2015, tive uma rápida lição de como é fácil se tornar uma pessoa horrível. Fui convidado como palestrante em um evento em São Paulo, Brasil, e meu voo atrasou consideravelmente. Os organizadores, temerosos de que os notórios engarrafamentos da cidade me impedissem de chegar na hora marcada para meu discurso, mandaram alguém me buscar no aeroporto e me levar de helicóptero até a cobertura do hotel.

Mais tarde, quando a conferência terminou, havia um carro esperando para me levar de volta ao aeroporto. E por um momento, eu me perguntei: “Mas o que é isso? O que tenho para voltar de carro?

A propósito, no dia a dia eu me desloco principalmente de metrô.

Em todo caso, a lição que tirei do meu momento de mesquinhez é que o privilégio corrompe, que é muito fácil ser levado a acreditar que você tem certos direitos. E certamente, parafraseando senhor Acton, grandes privilégios são muito corruptores, em parte porque aqueles que os desfrutam geralmente estão cercados por pessoas que nunca ousariam dizer a eles que estão se comportando mal.

É por isso que não estou nem um pouco surpreso com o espetáculo de autoimolação da reputação de Elon Musk. Claro que me fascina, quem não? Mas quando um homem podre de rico, que não só está acostumado a conseguir o que quer, mas também é um ícone muito admirado, descobre que não apenas perdeu sua aura, mas também é motivo de riso, pois é claro que ele vai ataque sem rima ou razão, piorando seus problemas ao fazê-lo.

A questão mais interessante é por que agora somos governados por essa classe de pessoas. Claramente, estamos vivendo na era do oligarca meticuloso.

Como Kevin Roose apontou recentemente, de O jornal New York Times, Musk continua tendo muitos admiradores no mundo da tecnologia. Eles não o veem como um pirralho chorão, mas como alguém que entende como governar o mundo, um escritor de ideologia que John Ganz chama de prepotência, a crença de que os grandes não precisam prestar contas aos pequenos e nem mesmo enfrentar suas críticas. E é claro que aqueles que abraçam essa ideologia têm muito poder, mesmo que esse poder ainda não chegue a manter caras como Musk a salvo de vaias públicas.

Mas como isso é possível? A verdade é que não é de estranhar que o progresso tecnológico e o aumento do produto interno bruto não tenham criado uma sociedade igualitária e feliz. Tanto quanto me lembro, as visões pessimistas do futuro sempre foram um elemento básico tanto da análise séria quanto da cultura popular. Mas críticos sociais como John Kenneth Galbraith, assim como escritores especulativos como William Gibson, geralmente imaginavam distopias corporativistas que suprimiam a individualidade, não sociedades dominadas por plutocratas egoístas de pele fina que exibem suas inseguranças em praça pública.

Então, o que aconteceu? Parte da resposta, sem dúvida, está na escala de concentração da riqueza no topo. Mesmo antes do fiasco do Twitter, muitos comparavam Elon Musk a Howard Hughes em seus últimos anos. Mas o patrimônio líquido de Hughes, mesmo medido em dólares de hoje, era minúsculo em comparação com o de Musk, mesmo após a recente queda nas ações da Tesla. De modo mais geral, as melhores estimativas disponíveis sugerem que a parcela da riqueza total mantida pelos 0,00001% mais ricos hoje é quase dez vezes maior do que há quatro décadas. E com a imensa riqueza da superelite moderna vem uma grande quantidade de poder, incluindo o poder de se comportar como crianças.

Além disso, muitos dos mega-ricos, que como classe costumavam ser bastante discretos, agora se tornaram celebridades. O arquétipo do inovador que enriquece mudando o mundo não é de hoje; remonta pelo menos a Thomas Edison. Mas as enormes fortunas na indústria de tecnologia da informação transformaram essa história em um verdadeiro culto, e para onde quer que você olhe, você vê pessoas aspirando a ser ou se parecer com o próximo Steve Jobs.

De fato, o culto ao gênio empreendedor desempenhou um papel fundamental no desastre contínuo da criptomoeda. Sam Bankman-Fried da FTX não estava vendendo um produto real e, tanto quanto se sabe, nem seus ex-concorrentes que ainda não faliram. Depois de todo esse tempo, ninguém encontrou usos significativos no mundo real para criptomoedas fora da lavagem de dinheiro. O que Bankman-Fried estava vendendo era uma imagem, a de um visionário de cabelos desgrenhados e aparência desalinhada que capta o futuro de uma forma que as pessoas comuns não conseguem ver.

Musk não cai exatamente na mesma categoria. Suas empresas produzem carros que realmente dirigem nas estradas e foguetes que realmente voam. Mas as vendas, e principalmente o valor de mercado de suas empresas, sem dúvida dependem, ao menos em parte, da força de sua marca pessoal, e ele parece incapaz de não desgastá-la ainda mais a cada dia que passa.

No final, Musk e Bankman-Fried podem acabar prestando um serviço público, manchando a lenda do gênio empreendedor que fez muita coisa errada. Por enquanto, porém, o direito de se gabar de Musk no Twitter está degradando o que se tornou um recurso útil, um lugar que alguns de nós visitamos para obter informações de pessoas que realmente sabiam do que estavam falando. E parece cada vez mais improvável que essa história tenha um final feliz.

Ah, e se eu for expulso do Twitter por esta coluna, ou se a plataforma acabar sendo abusada até a morte, você pode acompanhar um pouco do que eu penso, junto com o que um número crescente de refugiados do Twitter está pensando, no Mastodon.

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