Espanha, França e Portugal esperam que a UE financie metade do BarMar, que custará 2.500 milhões | Economia


Quase duas décadas depois, a Europa tem uma proposta credível para transferir grandes volumes de energia gasosa da Península Ibérica para o centro e norte do continente. Os presidentes francês e espanhol, Emmanuel Macron e Pedro Sánchez, e o primeiro-ministro português, António Costa, protagonizaram esta sexta-feira em Alicante —no âmbito da cimeira euro-mediterrânica— o seu pacto para a implementação de um tubo subaquático avaliado em 2.500 milhões de euros que permitirão a transferência de hidrogênio verde entre Barcelona e Marselha a partir de 2030. Ao contrário do que estava planejado até poucos dias atrás, o gasoduto não transportará gás natural; nem mesmo em seus primeiros anos de operação, portanto sua utilidade para resolver a atual crise energética será nula.

Já são história os obstáculos que durante anos travaram o projeto, chamado a pôr fim ao tradicional isolamento ibérico da rede energética continental. Ficaram para trás as eternas críticas francesas com a mudança de rota —dos Pirinéus para o Mediterrâneo— e a certeza de que a infra-estrutura não será rotulada como gasoduto, mas como hidroduto. Bruxelas também parece mais disposta do que nunca a financiá-lo, mesmo que parcialmente: se for classificado como projeto de interesse comunitário (PIC), até 50% do seu custo pode vir dos cofres europeus.

Para o efeito, o BarMar —também conhecido por H2Med, na sua versão alargada, caso se inclua a nova interligação entre Portugal e Espanha— será submetido até dia 15 ao concurso para projetos de infraestruturas aberto pela Comissão Europeia e será submetido à a consideração da cimeira de líderes europeus na próxima quinta-feira. A presença em Alicante da Presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, é um poderoso aval público.

Pelo futuro tubo transitará 10% do hidrogénio verde de que o Twenty-seven necessitará em 2030: dos 20 milhões de consumo total previstos pelos países da UE, dois virão de Espanha e, em menor medida, de Portugal. O plano inicial era que esta infraestrutura servisse também numa primeira fase para o transporte de gás entre a Península Ibérica – que tem uma grande capacidade de regaseificação subutilizada – e a Alemanha e os restantes grandes consumidores do centro e norte da União, mas que opção foi descartada para obter financiamento europeu.

“É um passo à frente, que destrava o projeto depois da chantagem de Putin e da guerra na Ucrânia. A Espanha aspira a ser uma referência mundial na área do hidrogénio, e este vai ser o primeiro grande corredor do hidrogénio na União Europeia”, sublinhou Sánchez na intervenção conjunta dos quatro dirigentes.

‘Hub’ de Energia na Península Ibérica

“O hidrogénio vai mudar a história da Europa e vai ser uma parte crucial do nosso sistema energético. O projeto está claramente indo na direção certa e dou as boas-vindas a você para se candidatar a fundos comunitários. Este é apenas o começo, mas é um começo muito promissor. A Península será um dos grandes centros energéticos da Europa”, sublinhou Von der Leyen. O presidente da Comissão Europeia adiantou que está a ser feito um trabalho para “abrir” este projecto aos países do Norte de África, para os quais já existe um acordo com o Egipto e negociações com Marrocos. Costa elogiou a atitude construtiva da França para “superar obstáculos”, enquanto Macron sublinhou que o projeto é “totalmente consistente” com o objetivo europeu de “deixar os combustíveis fósseis para trás” e alcançar a “soberania energética”.

Como qualquer projeto de longo prazo, em torno de um vetor energético que ainda não é uma realidade plena e cujos custos de produção continuam superiores aos de sua alternativa suja —hidrogênio cinza, produzido a partir de combustíveis fósseis—, persiste uma sombra. dúvidas sobre o que acontecerá com essa alternativa energética. No entanto, a avalanche de planos de investimento dos últimos meses — o anúncio da Cepsa na semana passada de que vai investir 3.000 milhões para a produção de hidrogénio verde na Andaluzia ou o último mês da Maersk são os dois últimos de uma longa lista—, constitui o melhor termómetro da crescente interesse num vetor que é chamado a acelerar a descarbonização de setores como o transporte pesado ou a indústria em que a eletrificação é muito mais complexa.

Se os planos do Governo e do setor forem cumpridos, porém, em 2030 a geração nacional já vai superar a demanda interna e será possível começar a exportar. “Até lá, em áreas com maior capacidade de geração renovável, como a Espanha, já será competitivo em preço em relação ao cinza. E antes de 2050 estará mais barato”, afirma o governo estadual. Isto, sublinham, tendo em conta apenas o custo da energia, sem incluir na equação os direitos de emissão de CO₂ associados à produção de hidrogénio cinzento.

Aqueles que acompanham de perto o mundo do hidrogênio verde costumam comparar sua situação atual —de promessa, mas também de ansiedade— com a que atravessavam a energia eólica e a solar fotovoltaica —os apelos para gerar o enorme volume de eletricidade necessário para sua produção— em seus estágios iniciais de desenvolvimento tecnológico. Após um período de maturidade tecnológica, tanto as turbinas eólicas como os painéis solares são agora uma realidade plena, com custos de produção muito mais baixos do que outras tecnologias. Quanto mais dinheiro estiver em jogo, enfatizam do setor, mais rápido será alcançado um horizonte em que o hidrogênio verde seja uma realidade tangível.

Na tentativa de acelerar o desenvolvimento dessa alternativa energética, a Comissão Européia acaba de propor aos Vinte e Sete que, temporariamente, todo o hidrogênio produzido com eletricidade —qualquer que seja sua origem— receba o selo verde. Se concretizada, essa proposta beneficiaria particularmente países como a França, onde a matriz elétrica é extremamente dependente da energia nuclear e o peso da energia eólica e solar continua muito baixo.

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