EUA e Japão fortalecem aliança para responder à ascensão da China | Internacional

“A China é o principal desafio estratégico.” Essa frase, repetida inúmeras vezes nos salões do governo em Washington e Tóquio, é o argumento usado pelos responsáveis ​​pela Defesa e Relações Exteriores dos dois países ao anunciar um reforço mais do que significativo em sua cooperação em segurança nesta semana na capital. NÓS. e será o leitmotiv das conversas que o presidente Joe Biden e o primeiro-ministro japonês Fumio Kishida mantêm na Casa Branca nesta sexta-feira.

Muitas coisas unem Estados Unidos e Japão, parceiros cada vez mais próximos, mas hoje a convicção compartilhada de que é preciso manter Pequim – e também Moscou e Pyongyang – à distância tornou-se o fio condutor de uma estratégia fundamental de aliança em equilíbrio na Ásia. “Concordamos que a China é o grande desafio estratégico compartilhado que nós e nossos parceiros enfrentamos”, disse o secretário de Estado, Antony Blinken, na quarta-feira.

Juntamente com o secretário de Defesa Lloyd Austin e seus homólogos japoneses -Yoshimasa Hayashi e Yasukazu Hamada, respectivamente-, Blinken anunciou uma nova etapa na colaboração de segurança com Tóquio. Os novos acordos permitirão ao Japão fortalecer seus sistemas de mísseis e reorganizar a presença militar dos Estados Unidos no arquipélago japonês.

O guarda-chuva nuclear dos EUA que protege o Japão também será expandido para o espaço para incluir os satélites do Japão, um passo que até agora só foi dado para a defesa dos membros da OTAN.

A ideia é apoiar o crescente papel de Tóquio na defesa regional na Ásia, área do mundo onde os gastos militares mais crescem, e reduzir sua dependência dos Estados Unidos para segurança. Embora a constituição pacifista do Japão coloque sérias restrições à atividade militar do país, desde a era Shinzo Abe (2012-2020) Tóquio aumentou gradualmente seu orçamento militar e o papel de suas Forças de Autodefesa.

Em meados de dezembro passado, o governo Kishida -a priori, com posições mais moderadas que seu mentor Abe- aprovou uma profunda reforma de sua estratégia de segurança e defesa nacional. Seu investimento nessa área cresce 25%; pela primeira vez desde a Segunda Guerra Mundial, seus gastos militares saltarão de 1 para 2% do PIB nos próximos cinco anos. Tóquio planeja comprar dezenas de mísseis americanos Tomahawk enquanto desenvolve sua própria tecnologia doméstica.

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Tóquio vê o novo impulso de armas da Coréia do Norte com preocupação. Tendo assumido uma postura conciliatória em relação à Rússia em anos anteriores, quando buscou um acordo sobre sua disputa territorial sobre as Ilhas Curilas, tornou-se o país asiático mais difícil contra Moscou. “O que acontece na Ucrânia hoje pode acontecer na Ásia no futuro”, declarou Kishida mais de uma vez.

Mas, acima de tudo, ele está alarmado com a crescente ascensão militar da China e, principalmente, com a pressão do Exército de Libertação do Povo sobre Taiwan, a vizinha ilha autônoma do Japão, ideologicamente alinhada com Washington e que Pequim considera território chinês inalienável. Tóquio ficou especialmente preocupada depois que as forças chinesas responderam com disparos de mísseis em águas próximas a Taiwan à visita da então presidente da Câmara, Nancy Pelosi, a Taipei em agosto passado. “Temos visto um comportamento provocativo por parte das forças chinesas há muito tempo”, disse Austin na coletiva de imprensa na quarta-feira, onde, no entanto, enfatizou que não vê um ataque da China contra Taiwan como provável em um futuro próximo. .

Se Taiwan é essencial para o Japão, o Japão também seria essencial para Taiwan em caso de conflito. Um relatório de think tank CSIS lançado esta semana e simula diferentes cenários de uma invasão hipotética Ele especifica que se houvesse uma guerra, os Estados Unidos “devem ser capazes de usar suas bases no Japão para operações de combate” ao redor da ilha.

“Embora outros aliados (como Austrália ou Coreia do Sul) sejam importantes na competição mais ampla com a China e possam desempenhar algum tipo de papel na defesa de Taiwan, o Japão é o eixo central. Sem o uso de bases americanas no Japão, as aeronaves de ataque dos EUA não podem participar efetivamente da guerra”, disse o relatório.

O destacamento de uma força de reação rápida do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos para a ilha de Okinawa, confirmado esta quarta-feira mas há muito planeado, responde em parte a estas preocupações. “Vamos substituir um regimento de artilharia por essa força, que será mais letal, mais ágil e mais capaz”, declarou Austin na quarta-feira. Segundo o secretário de Defesa, esta força contribuirá “de forma decisiva para fortalecer a defesa do Japão e promover uma região Indo-Pacífico livre e aberta”.

Kishida, que chega a Washington para seu encontro com Biden depois de uma passagem pelos países europeus membros do G7 -que o Japão presidiu este ano-, garantiu que o encontro na Casa Branca “será uma oportunidade valiosa para confirmar nossa proximidade cooperação para fortalecer a aliança entre o Japão e os Estados Unidos e nosso compromisso com uma região indo-pacífica livre e aberta”.

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