Inflação na Argentina avança para 100% ano a ano em 2022


Um açougueiro atualiza o preço de seus produtos em um mercado de Buenos Aires, em janeiro de 2022.
Um açougueiro atualiza o preço de seus produtos em um mercado de Buenos Aires, em janeiro de 2022.Henrique García Medina (EFE)

O mundo tem um problema sério de inflação, mas a Argentina tem muito mais. Os preços subiram 6,3% em outubro em relação a setembro; Acumulam 88% na comparação anual e 76,6% desde janeiro. As previsões para dezembro estão perigosamente perto de 100% pela primeira vez em 30 anos, segundo dados do Instituto Nacional de Estatística e Censos (Indec) divulgados nesta terça-feira, apesar dos esforços do governo de Alberto Fernández para evitá-los. Uma informação é particularmente preocupante: o resultado de outubro marca o fim da curva de queda que a inflação havia iniciado em julho, quando atingiu 7,4%.

Os aumentos têm sido especialmente cruéis com os custos da habitação, eletricidade, água e gás, fruto da redução dos subsídios à energia e consequente aumento das tarifas dos serviços públicos pagos pelos agregados familiares. A alimentação, setor que mais preocupa o governo por sua incidência entre os mais pobres, ficou um pouco abaixo da média do mês, 6,2%. Fora da média, o impacto foi especialmente forte em hortaliças e frutas, com alta de 9%.

O presidente, Alberto Fernández, anunciou em março passado que estava iniciando uma “guerra contra a inflação”. Ele não se saiu bem na linha de frente. O IPC de fevereiro havia subido 4,7% e o do mês seguinte subiu para 6,7%. A derrota custou ao então ministro da Economia, Martín Guzmán, o artífice do acordo que a Argentina assinou no início deste ano com o Fundo Monetário Internacional (FMI) para adiar pagamentos de 44 bilhões de dólares. Em agosto, e em meio a uma acirrada disputa entre Fernández e sua vice-presidente, Cristina Kirchner, sobre os rumos da economia, Sergio Massa, terceiro braço da coalizão peronista no governo, assumiu o cargo de ministro. Massa chegou com poderes de superministro -isto é, a permissão do kirchnerismo- para fazer um duro ajuste fiscal, deter a emissão de dinheiro, adicionar reservas ao Banco Central e, sobretudo, baixar a inflação, como exige o FMI.

Massa se tornou um malabarista. Enquanto tenta conter os gastos, destina recursos extraordinários para assistência social e negocia com o setor exportador para que acertem com o Banco Central os dólares que recebem com suas vendas ao exterior. O problema subjacente é a falta de reservas internacionais, perto de zero, uma seca que limita os instrumentos oficiais para conter a depreciação do peso. Tem sido, até agora, como despejar água em uma cesta de vime que ele enche com remendos à prova de vazamentos. Esforços estão sendo feitos para conter uma desvalorização repentina que acionará ainda mais o IPC e as taxas de pobreza, hoje acima de 35%. As armas escolhidas por Massa foram variadas. Alguns ortodoxos, como taxas de juros positivas; outro extraordinário

Esta semana, entrou em vigor uma nova tabela de preços máximos para mais de 1.800 produtos. A intenção é mantê-los afastados por pelo menos quatro meses, e depois será visto. Gabriel Rubinstein, vice-ministro da Fazenda, já foi um crítico dos preços controlados, mas agora que está nas trincheiras decidiu apoiá-los. Em palestra para executivos da área financeira, ele disse que se trata de economizar no consumo. “A inflação de 100% que estamos tendo agora é uma espécie de ultrapassagem, uma inércia. Estamos em um círculo vicioso. Quando isso acontece, você tem incentivos para fazer política de consumo”, disse ela.

O outro lado do aumento dos preços é a depreciação da moeda. Rubinstein descartou uma desvalorização violenta, pelo impacto social que teria. “Estamos de mãos dadas todos os dias para cumprir as metas orçamentárias e com o Fundo. Ninguém quer financiar o Estado e isso não pode ser feito sem acordo de preços e salários”, afirmou. No entanto, há uma desvalorização de fato que dificilmente pode ser disfarçada. A Argentina hoje tem mais de dez taxas de câmbio diferentes, onde a oficial é fixada em 168 pesos por cada dólar. Essa mudança é usada para comprar moeda estrangeira para liquidar importações ou fixar preços de commodities como combustíveis no mercado interno. Para o resto dos mortais há uma longa lista de contribuições que dobram a estabelecida pelo Governo: soja, cartão, Catar, poupança, MEP, cripto ou atacado. Os produtores pressionaram a Casa Rosada a ter um câmbio próprio para liquidar divisas, atentos ao desespero oficial de adicionar reservas ao Banco Central.

O cenário para a guerra contra a inflação também não é dos melhores. Em outubro de 2023, a Argentina elege um novo presidente e não é um bom momento para fazer ajustes fiscais ou cortar a assistência social, essencial para milhões de famílias que não conseguem sobreviver com sua renda. As tensões políticas complicam qualquer solução.

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