Kherson comemorou com júbilo o fim da ocupação russa; agora o Kremlin se vinga destruindo a cidade | Internacional


Stanislav aguça as orelhas e fecha apressadamente o porta-malas de seu velho Lada vermelho. O carro está cheio de jarras de água, latas de leite e pacotes de chá que ele carrega para os poucos moradores que restam na área. Não há tempo para entrega. Um soldado corre da margem do rio e se protege, agachado contra a parede de tijolos vermelhos de uma casa. “Um, dois, três, quatro… 15”, recita o uniformizado, à espera. Uma explosão ressoa no bairro Naftohavan de Kherson. E depois outro. E outro.

Do outro lado do Dnieper, a menos de um quilômetro, está a posição das tropas do Kremlin. As águas do rio tornaram-se uma zona cinzenta, a linha de frente da batalha sobre a qual voam os mísseis russos, devastando Naftohavan e toda Kherson. Uma cidade que comemorou com júbilo a retirada das forças de Vladimir Putin em novembro, após oito meses de ocupação, e na qual a alegria da libertação desapareceu como um cubo de açúcar nas águas barrentas do Dnieper, sob mísseis, morteiros e drones-bombas. A Rússia perdeu Kherson e agora está explodindo, como se quisesse derrubá-lo.

Naftohavan, com casas baixas, algumas extremamente coquetes, e outras precárias construções de madeira, já foi pontilhada de casas rurais e negócios de atividades aquáticas. Agora, sua proximidade com o rio o tornou um dos pontos mais perigosos de Kherson, na mira de projéteis russos, mas também de franco-atiradores. “Não é só que eles querem voltar, eles estão se vingando. E se os mísseis não nos matam, querem nos matar de susto”, diz Stanislav, um homem magro de pele morena e unhas amareladas por causa da nicotina dos cigarros que fuma sem parar. “Mas eles não nos assustaram quando estavam aqui, também não nos assustaram agora”, lança.

Desde que as tropas de Vladimir Putin invadiram Kherson – roubando tudo o que podiam, incluindo tesouros e relíquias do museu de arte – no início de novembro, a vida cotidiana na cidade, que tinha cerca de 300.000 habitantes antes da invasão, foi retomada. em ataques constantes, explica o Comandante Kostantin. Musculoso e esguio, o ex-membro das forças especiais reintegrado no exército ucraniano nas primeiras fases da invasão, desloca-se confiante pelas ruínas do aeroporto da cidade onde nasceu, local repleto de aviões estripados e restos do que foi um dos os aeródromos mais promissores do sul da Ucrânia.

As trilhas mais distantes ainda escondem minas. Como um dispositivo redondo e não detonado que o comandante Kostia descobre na grama e aponta com seu moderno rifle americano, sua arma pessoal. “Nada estará completamente seguro até que tiremos esses orcs. [como muchos ucranios llaman a los soldados rusos] das tocas”, diz o soldado. O exército ucraniano reforçou suas posições em Kherson e está tentando expulsar as tropas russas da margem adjacente do rio, mas por enquanto todas as tentativas de tomar o controle daquele ponto no Dnieper e enviar ataques além da área cinza não tiveram sucesso.

Kherson, considerada uma cidade estratégica e porta de entrada para a península da Crimeia – anexada ilegalmente pela Rússia em 2014 – caiu rapidamente nas mãos dos russos no início de março, nos primeiros dias da invasão. O Kremlin trabalhou para isso, observa uma fonte de inteligência ucraniana. Tinha colaboradores lá dentro: na Administração regional e local, na polícia, alguns empresários da zona. Além disso, sua defesa também não foi pensada de forma exemplar.

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Mas Putin assumiu muito mais do que ele poderia lidar. E uma contra-ofensiva ucraniana bem-sucedida, alimentada por tropas bem treinadas, informações e armas que os parceiros ocidentais forneceram a Kyiv, forçou as forças do Kremlin a se retirarem. A perda de Kherson, que antes da guerra enviava grãos de seu porto para metade do mundo, foi um grande revés para Putin. Foi a única capital regional que ele conquistou desde o início da ofensiva em fevereiro.

As forças russas agora se moveram para posições defensivas do outro lado do rio Dnieper. A partir daí, eles sujeitam Kherson a uma barragem constante de projéteis. Em 25 de dezembro, enquanto os aliados da Ucrânia e muitos dos católicos e ortodoxos do país se preparavam para passar o Natal com suas famílias, a Rússia desencadeou o que Irina Mikhailova descreve como “Armagedom” em Kherson. Desde aquele dia, a octogenária não saiu de casa. Ela passa o dia na porta de seu prédio, sentada em um banco sobre um pedaço de madeira, agarrada à bengala de madeira e conversando com a vizinha Tatiana.

Irina Mikhailova e sua vizinha Tatiana conversaram no dia 27 de dezembro, em Kherson.  ©
Irina Mikhailova e sua vizinha Tatiana conversaram no dia 27 de dezembro, em Kherson. ©Maria Sahuquillo

Três ataques contra o centro da cidade mataram 11 pessoas e feriram 70 naquele dia. Mais de 40 morteiros caíram nas ruas da cidade. Projéteis russos mataram uma mulher que vendia cartões SIM móveis na rua, uma assistente social, um açougueiro e um jovem que veio a Kherson para evacuar sua mãe doente. Tirou a vida de pessoas que vinham ao centro da cidade em busca de dinheiro ou para comprar no mercado central.

Não muito longe, a praça principal de Kherson, presidida pelo edifício da Administração, que acolheu as comemorações jubilosas pela libertação da cidade e onde o Presidente da Ucrânia, Volodimir Zelensky, ergueu a bandeira do país numa visita emocionada, é quase deserta. Apenas algumas pessoas caminham pelas calçadas em um dezembro sombrio. Já está começando a escurecer e um rastro amarelo cruza o céu. Em outra vida poderia ser uma estrela cadente e ainda assim é um projétil incendiário.

Irina Mikhailova foi professora por anos em uma cidade que ela amava muito. Ela teve dificuldade em conseguir seu pequeno apartamento, diz ela. “Tínhamos uma boa vida. Agora eu sei”, lamenta. Em sua casa, ela diz, é mais frio do que na rua. Milagrosamente, há água e, de vez em quando, luz; mas não há aquecimento. A Rússia está se empenhando com força no sistema energético da Ucrânia para tentar quebrar a resistência da cidadania. E em Kherson, os problemas de abastecimento são agravados pela ansiedade de viver sob ataque contínuo, especialmente à noite. Desde 25 de dezembro, centenas de pessoas deixaram a cidade e as autoridades pedem aos que ficaram que saiam.

Em todo o quarteirão de Irina Mikhailova e Tatiana, que durante anos dirigiram uma das linhas de trólebus da cidade, restam apenas quatro pessoas e uma colônia de gatinhos, correndo pelo pátio cheio de buracos e entulhos. Algumas janelas estão quebradas, mas o prédio de apartamentos de Irina Mikhailova se saiu melhor do que o da esquina, completamente explodido. Cheira a fogo. Alguém acendeu uma fogueira.

Bem perto das ruínas, o gerador que alimenta um pequeno café-bar zumbe. Do lado de fora, dois homens conversam, bebendo cerveja em copos de plástico. “É cedo e já estamos bêbados, o que vamos fazer?”, diz um deles, vestido com um terno camuflado avermelhado que parece impermeável. Os regulamentos proíbem a venda de álcool na cidade, tanto para civis quanto para militares. Mas o pequeno bar ainda tem um menu de bebidas decente, e os homens uniformizados parecem fechar os olhos. O homem de terno camuflado pega o celular e com os dedos trêmulos vasculha sua galeria: “Não tenho mais nada, sabe?” E ele mostra um vídeo de uma casa baixa totalmente desmoronada. Vigas, entulho e madeira retorcida. A casa é dele. Um míssil russo a derrubou há uma semana.

Não houve um dia em semanas que alguém não tenha sido morto em um ataque em Kherson. Ou chegar na casa de alguém. Na quarta-feira, um projétil russo atingiu a maternidade de um hospital. Na quinta-feira, em um centro médico especializado em cardiologia.

María, ou “avó María”, como gosta de se apresentar, instalou-se, como todas as manhãs, numa casa sem eletricidade nem gás. Ela pintou os lábios de rosa quase para combinar com a boina roxa e desceu para a rua, onde observa um grupo de homens tentando consertar um poste elétrico no bairro de Antonovka, muito perto do rio. O chão e a grama estão cheios de entulho e vovó María conta que há poucos dias caíram no local os restos de um foguete. Ela afirma que foi quem mais comemorou a retirada das tropas russas e a chegada do exército ucraniano, depois de passar oito meses praticamente trancada em casa, com “medo até de respirar”. Mas ela está cansada. E com raiva.

“Talvez eles me digam que sou ingrato, mas isso é uma dificuldade. Não só os atentados, não temos nada, quase não há lojas abertas aqui, não há bancos e é quase impossível cobrar a pensão”, garante. Os homens que se aglomeram para levantar o mastro apontam com desgosto que a ajuda humanitária está chegando ao bairro. E quem faz isso é de uma organização privada, uma igreja evangélica. Eles reclamam da Administração. Eles se sentem negligenciados. “Não é que a gente convivesse melhor com os russos, esses fascistas, é verdade, mas eu achava que as coisas seriam diferentes”, lamenta vovó Maria.

Dentro da cidade, num dos poucos supermercados abertos hoje em dia, não há espaço para um alfinete. Caixas com produtos novos se acumulam nos corredores, ainda não colocadas. A variedade é boa e colorida. E os preços, semelhantes a outros lugares da Ucrânia. Puxando uma cesta de plástico com uma garrafa solitária de óleo de girassol, Oleksandr e sua esposa Sveta explicam que durante a ocupação russa os preços eram em rublos e tudo muito mais caro. Sveta, loira em rabo de cavalo, corpulenta, agarra-se ao braço do marido e sussurra que o filho, de vinte e poucos anos, foi detido pelas tropas de Moscou no início da invasão. Ele passou 10 dias desaparecido. Não voltou a sair de casa: “Já tive um pesadelo, o que mais nos pode acontecer? que eles nos bombardeiam? o que nos matar? Estou satisfeito por eles não voltarem. Espero que eles os limpem da face desta terra, mesmo que eu não esteja mais aqui para ver isso.”

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