Libaneses ‘roubam’ seu próprio dinheiro dos bancos sob a mira de armas e com latas de gasolina | Internacional


Em janeiro passado, após manter reféns funcionários de sua agência bancária por quase quatro horas com uma pistola, dez litros de gasolina e um isqueiro, o libanês Abdala al Saii recebeu de mãos trêmulas uma caixa de papelão com 50 mil dólares em dinheiro. (cerca de 47.500 euros) que não podia sacar de vez da conta por causa do banco corralito em vigor desde 2019. Poderia ter ficado satisfeito, mas incomodava ser tratado como ladrão. “Eu disse ao funcionário: ‘Não estou roubando. Você tem que me entregar em mãos e retirar esse valor da minha conta.’ Ligaram para a sede em Beirute, que lhes disse que o sistema não permitia e que me passasse um recibo à mão. Respondi que não ia embora sem o recibo oficial. E assim foi”, lembra, recostado no sofá de sua casa na cidade de Kefraya, no Vale do Bekaa, visivelmente satisfeito por ter sido o primeiro libanês a devoção.

Abdala al Saii, em sua casa em Kefraya.
Abdala al Saii, em sua casa em Kefraya.Oliver Marsden (Oliver Marsden)

Al Saii conta que, depois de viver 12 anos na Venezuela e na Colômbia, adquiriu uma loja de verduras e outra de bebidas em sua terra natal, Kefraya. Há um ano, um deles foi assaltado (“estava acostumado com a Venezuela”, esclarece) e pediu ao banco um cheque de US$ 50 mil. Lá começou um vaivém de ofertas e ameaças. “Dois gerentes de filial partiram para mim. Assim que fui, coloquei a arma que sempre carrego comigo no balcão e disse a ele: ‘Ou você me mostra o cofre ou eu te mato’. Ele abriu e fiquei surpreso ao ver que não havia um único dólar ”, diz ele.

Semanas depois, empolgado ao ver alguns clientes recebendo dólares, ele foi ao cemitério, pronunciou o fatiha (a primeira sura do Alcorão) em frente ao túmulo de sua mãe, ele pegou um isqueiro, colocou uma lata de nove litros e duas garrafinhas de gasolina em uma mochila grande e entrou no banco. Quando não havia crianças dentro, ele abriu uma garrafa e segurou o isqueiro aceso com a outra mão. “Agora vou fazer o cheque!” Disse um funcionário. Eu respondi: ‘Não quero mais, agora quero meus 50.000 em dinheiro.’ Ele borrifou computadores de combustível e barricou a porta com dois sofás. Seis funcionários e um segurança estavam lá dentro. Três horas depois, um deles ligou para o quartel-general em Beirute e gritou: “Vocês estão negociando com nossas almas, vou abrir o cofre e te dar o dinheiro!” Quinze minutos depois, ele recebeu luz verde para fazê-lo. Al Saii deu o dinheiro para sua esposa, que o levou para casa sem ser preso. Ele passou 17 dias na prisão. “Estou pensando em repetir e encorajo as pessoas a fazerem o mesmo. Se alguém tiver um milhão no banco e me der permissão, eu o farei por ele ”, sentencia apesar de seu processo judicial ainda estar aberto.

Protesto na porta de um banco no final de novembro.  No Líbano, 80% da população está abaixo da linha da pobreza.
Protesto na porta de um banco no final de novembro. No Líbano, 80% da população está abaixo da linha da pobreza.Diego Ibarra

A ação marcou o caminho de um país imerso em uma brutal crise econômica, agravada pela pandemia e pela explosão no porto de Beirute em 2020. É provavelmente uma das três piores desde meados do século 19, segundo o Banco Mundial . Desde então, cerca de vinte libaneses obtiveram seu dinheiro à força ―às vezes para pagar contas hospitalares de uma unidade de saúde altamente privatizada― sob o aplauso de uma população que, cansada e indignada, aponta para os políticos (“todo mundo quer dizer todo mundo”, foi um dos os lemas da revolta social frustrada de 2019) e aos bancos, que lucraram numa espécie de esquema de pirâmide até que a seca de liquidez em dólares fosse exposta. Hoje, 80% da população (6,8 milhões) está abaixo da linha da pobreza e a moeda perdeu 90% de seu valor, enquanto a paralisia política (não há presidente e o Parlamento está sentado há oito sessões sem sucessor aprovado) dificulta aprovar as reformas exigidas pelo Fundo Monetário Internacional para desembolsar 3.000 milhões de dólares.

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Esta semana foram dois roubos de carros. Na terça-feira, Edro Jodr, uma mulher de 87 anos, manteve uma manifestação com o filho até ela arrecadar US$ 5.500 para cobrir despesas médicas. Um dia depois, em Shhiim, 40 quilômetros ao sul da capital, Walid Hajjar encharcou a filial com gasolina e ameaçou incendiá-la se não lhe dessem os $ 50.000 que ele devia por um tratamento experimental de câncer para sua esposa. “Minha mãe está com muita dor, o tempo todo tomando morfina. E o que meu pai tem no banco é fruto de 30 anos de trabalho. Ele é açougueiro e era a forma de economizar para a velhice e ter o dinheiro protegido, para não ser roubado em casa”, lamentou Ahmad, seu filho de 22 anos, na porta da agência, que mostrava as facturas no telemóvel a hospitaleira Nur, irmã da doente, explicou que a família já vendeu dois terrenos, duas oficinas, um carro e ouro. Dezenas de familiares e simpatizantes alternaram discursos de choro e indignação com momentos de espera e silêncio. Hajjar, que havia entrado ao meio-dia, saiu à noite com $ 42.500 e uma quantia não revelada em libras libanesas.

Agência bancária protegida com chapas de aço, na cidade libanesa de Trípoli.
Agência bancária protegida com chapas de aço, na cidade libanesa de Trípoli.Oliver Marsden (Oliver Marsden)

O resultado, como na maioria desses ataques, mostra como no Oriente Médio o impossível pode se tornar possível em questão de horas. A primeira exigência de dinheiro, com nervosismo e ameaças, se depara com: “Não posso”. Policiais e bombeiros tomam a entrada enquanto um grupo é formado e os militares estão estacionados a algumas dezenas de metros de distância. Horas depois, começam as ofertas por um valor menor e em moeda libanesa, com um câmbio bem menor do que na rua. À medida que aumentam o cansaço, a pressão e a vontade da polícia de acabar com a bagunça, a negociação passa a envolver cada vez menos dólares e menos libras, até que um acordo seja fechado. Geralmente um membro da família recebe o dinheiro. Quando o agressor se certifica de que chegou em casa, ele se entrega à polícia. Eles o interrogam na delegacia, mas ele raramente passa mais do que alguns dias na prisão. Os bancos já não costumam prestar queixa, cientes da rejeição que geram no Líbano em 2022. No caso mais viralizado nas redes sociais, o jovem Sali Hafez saiu tranqüilo e para aplaudir com uma arma e US$ 13 mil para pagar o tratamento de câncer da irmã.

Tudo ocorre em uma mistura de drama e vida cotidiana. Durante o assalto em Shhiim, vários vizinhos levaram o pouco dinheiro que puderam do caixa eletrônico (o corralito permite até 100 dólares por semana). Bassam al Sheikh Hussein Ele conta que telefonou para a esposa explicando por que chegaria tarde em casa, que o irmão passou cigarros pela janela para ele fumar em um ramal encharcado de gasolina e que o dono de um restaurante conhecido ligou para o banco para anunciar que estava enviando pratos grátis. local como shawarma, labane qualquer batata doce harra tanto para ele (que não tentou por medo de que fosse uma armadilha) quanto para os reféns.

Bassam al Sheikh Hussein, que assaltou um banco com reféns em agosto passado para sacar suas economias, em sua casa em Ouzai.
Bassam al Sheikh Hussein, que assaltou um banco com reféns em agosto passado para sacar suas economias, em sua casa em Ouzai. Diego Ibarra

Al Sheikh Hussein não é exatamente um negociador. Com 42 anos e desempregado, estudou o ramo durante meio ano. “Eu sabia a que horas o diretor chegava, o que havia acontecido com a chave e onde estava o cofre. Enquanto isso, algo queimava cada vez mais dentro de mim”, conta em sua casa em Ouzai, subúrbio pobre de Beirute, enquanto a esposa sorri e o filho de quatro anos adormece. Em agosto, ele entrou com um fuzil e 20 litros de gasolina. Ele forçou o gerente a abrir o cofre e bateu nele quando ele ofereceu apenas $ 5.000. “Eu só queria meu dinheiro. Eu não pensei em mais nada. Ele sabia como entrar, mas não como sair. Não queria para o hospital do meu pai, que já estava pago com penhor de ouro e joias. Queria tudo”, admite. São todos os $ 210.000 que ele atribui à venda de um apartamento familiar. No final, ele se contentou com 35.000 e a promessa de 400 por dia. Depois de cinco dias detido em que, diz, os polícias o felicitaram por fazer o que apenas fantasiavam, foi recebido em Ouzai aos ombros e com tiros comemorativos para o ar. Ele mostra em vídeo antes de acrescentar: “Pela força. É o único caminho. Um dia haverá sangue nos bancos.

Fuad Debs, advogado membro da Associação de Depositantes, um dos grupos surgidos no calor do corralito e representante de cinco dos assaltantes, admite que o novo fenómeno “não é a solução”, mas considera-o “o único forma de pressionar as autoridades a levar a cabo um plano de recuperação justo, transparente e global que inclua a reestruturação da dívida pública e do sistema bancário, com purificação de responsabilidades”. “É isso ou as pessoas ficam mais violentas”, aponta em uma lanchonete de Beirute antes de especificar que 98% das contas (1,2 milhão) têm até US$ 500 mil, enquanto metade do dinheiro bloqueado está concentrada em apenas mil.

As agressões transcendem a estrutura confessional que cerca o país: Al Saii é sunita; Al Sheikh Hussein, xiita; e Cynthia Zarazir, uma cristã. Esta última entrou em sua filial em outubro sem armas e saiu com $ 8.500. Ela é uma das candidatas alternativas à elite política tradicional, herdeira da zaura (revolução) de 2019 que conquistou uma cadeira nas eleições de maio passado. Aos 40 anos e com uma doença crónica, o médico instou-o a fazer uma operação de urgência. O seguro privado exigia um co-pagamento desse valor. “A decisão foi muito rápida. Ele não teve tempo. O médico disse-me que dentro de alguns dias já não seria muito seguro operar”, contou hoje na capital, entre caretas de dor enquanto avançava no rescaldo da intervenção cirúrgica. Ele primeiro enviou a documentação médica ao banco. “Eles me disseram: ‘Nós ligamos de volta.’ Aí o diretor e um dos funcionários me respondiam coisas como ‘você está sonhando’ ou ‘mesmo que você vá morrer você não tem direito a esse dinheiro’. Até a central de atendimento deixou de atender meu telefone para marcar”, conta.

A parlamentar libanesa Cynthia Zarazir, em seu escritório em Beirute em 5 de outubro.
A parlamentar libanesa Cynthia Zarazir, em seu escritório em Beirute em 5 de outubro. Diego Ibarra

Dez dias depois da consulta médica e depois de atrasar a operação por não poder pagar, Zarazir apresentou-se perante a sucursal, anunciou o seu levantamento da imunidade parlamentar e entrou com o seu advogado. “Eles me receberam muito bem, mas assim que eu disse que não iria embora sem meu dinheiro, o pânico começou. Eles dispararam o alarme, levaram as pessoas para fora… Eu disse: ‘Não estou armado, só vim com os documentos dos meus $ 8.500, que é uma pequena parte da minha conta’. Pouco depois, ela saiu com os ingressos e um documento de confidencialidade que havia assinado e rasgado assim que entrou pela porta.

Ele acredita que a sede não o ajudou a conseguir o dinheiro pacificamente, muito pelo contrário. “Para eles foi um motivo a mais para servir de lição para todos. E essa era sua intenção. Mas não podiam, por pressão de outros deputados que vinham, da imprensa, do povo… Na verdade, adotei a discrição e deixei que revistassem a minha bolsa”. Ele admite, que sim, que não foi apenas um impulso de necessidade. “Sim, claramente também foi um ato político contra o sistema que roubou nosso dinheiro. […] Todos que precisam de dinheiro não devem sofrer mais em benefício deste governo e dos bancos”.

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