O ano em que consumimos (muito) menos energia | Economia


Iluminação fraca em um estabelecimento em Terrasa (Barcelona).
Iluminação fraca em um estabelecimento em Terrasa (Barcelona).CRISTOBAL CASTRO

A brutal escalada do preço dos produtos energéticos não trouxe apenas o mais óbvio: um golpe sem precedentes no bolso dos consumidores e uma reação sem precedentes do Governo na forma de ajuda para enfrentar a tempestade. Apesar de, por se tratar de um abastecimento básico, grande parte da energia consumida não oscilar em função do seu preço, o recente aumento do seu preço provocou uma redução sem precedentes do consumo de eletricidade, gás natural e derivados de petróleo.

A tendência é especialmente pronunciada no setor empresarial e, muito particularmente, na indústria. Em ambos os casos, a reação aos preços foi instantânea: o aumento levou a maior eficiência do processo, menor produção ou, em alguns casos, uma troca de combustível. Nas casas, a reação tem sido menor, até porque as opções também foram: a partir de uma soleira, fica difícil reduzir o consumo de energia sem uma mudança drástica de hábitos.

No curto prazo, a continuidade dessa queda no consumo de energia parece garantida: até março, a comparação será feita com um período de 2022 em que a guerra ainda não havia parado de disparar os preços e não havia levado as autoridades a acelerar a implantação de planos de poupança. A partir daí, tudo vai depender do que acontecer com os preços: se a trajetória de queda da eletricidade, gás e combustíveis nas últimas semanas continuar e a economia não sofrer, as empresas voltarão a consumir e as famílias terão um incentivo a menos para a eficiência. Se subirem novamente, o incentivo para que as famílias reduzam o consumo será menor e a indústria abrirá mão novamente de novas encomendas.

Eletricidade

A menos de uma semana do final do ano, a demanda de eletricidade acumula queda de 2,2% em relação a 2021, quando o consumo ainda não havia recuperado — nem remotamente — o patamar anterior à pandemia do coronavírus. Se corrigida pela temperatura e horas de trabalho, dois determinantes fundamentais do consumo, a demanda de eletricidade acumula uma queda ano-a-ano ainda maior: 3,2% em relação a 2021, quase um ponto a mais, segundo os últimos dados da Red Eléctrica de España (REE) consultado por este jornal. Além disso, a queda aumentou ao longo dos meses, especialmente desde o início da guerra e depois do verão, quando o Governo lançou o seu primeiro plano de poupança de energia.

Este será o ano com o menor consumo desde 2020, quando o confinamento e a crise económica provocada pela pandemia provocaram uma aterragem forçada no consumo de eletricidade (-5,5%). Ainda que não tenha atingido nessa altura a quebra homóloga, a quebra do consumo de eletricidade provocada pela forte subida dos preços rondará os 7% em 2022 face aos dois anos em que mais eletricidade foi consumida em Espanha (2008 e 2018). .

Fora a crise da saúde, que provocou um ajuste sem precedentes no consumo de eletricidade, é preciso voltar mais de uma década para encontrar uma demanda menor do que em 2022. Nem mesmo o avanço gradual da eletrificação —cada vez mais carros, mais calefação e mais indústrias estão as apostas nesta fonte de energia, em detrimento do gás natural e do gasóleo, movimento necessário para avançar na descarbonização da economia — têm sido suficientes para contrariar a tendência, em que se verifica também o aumento do autoconsumo nas famílias e nas empresas começando a ter impacto.

“A demanda reage pouco a mudanças limitadas de preços, mas não a aumentos drásticos”, explica Luis Atienza, ex-presidente da REE. “Há uma maior sensibilização e uma maior vigilância do consumo supérfluo, pequenas decisões que respondem a uma maior sensibilização e preços. Além disso, a demanda empresarial e, principalmente, a industrial, que é a que mais caiu, é muito mais elástica que a doméstica”. Os dados corroboram sua análise: as empresas de médio e alto consumo reduziram sua demanda em 5,2% em termos brutos e em até 6,9% em termos ajustados por calendário e temperatura. No caso específico dos manufaturados, a queda é ainda maior: 9,5% brutos e 10,8% ajustados.

Ao contrário dos processos industriais que consomem gás, os que requerem eletricidade não têm como substituí-la por outro tipo de energia: “O jeito é deixar de aceitar algumas encomendas; produzir menos”, lembra Atienza.

Gás natural

A demanda de gás convencional – residências e empresas – caminha para o menor nível anual em duas décadas, segundo dados do gerente técnico do sistema (Enagás). Os pouco menos de 229 terawatts-hora (TWh) a serem consumidos este ano são quase 21% menos que no ano passado, um número excepcionalmente alto para uma comparação ano a ano. Além da maior eficiência imposta pelos preços, a queda também pode ser atribuída à menor queima de gás para aquecimento —foi um ano mais quente— e à substituição do combustível na indústria —normalmente por óleo diesel ou óleo combustível— .

Onde aumentou, e muito, o consumo de gás natural é nas usinas de ciclo combinado. Essas usinas, que queimam combustível fóssil para obter eletricidade, estão operando a plena capacidade este ano. Tanto que se tornaram a principal fonte de energia da Espanha pela primeira vez em uma década, à frente da eólica e da nuclear.

Em grande medida, este aumento temporário do consumo de gás para produção de eletricidade responde a dois fatores que irão desaparecer nos próximos meses: a seca, que levou à falência um bom número de centrais hidroelétricas; e o aumento das exportações para França devido ao ataque nuclear e, em menor escala, à exceção ibérica. Mesmo com esse aumento do gás utilizado pelos ciclos combinados, apenas um dos últimos quatro anos (novamente 2020, marcado do começo ao fim pela pandemia) resultou em menor consumo.

combustíveis

Além dos dois anos em que as restrições de mobilidade reduziram drasticamente os movimentos dos espanhóis —e, consequentemente, o abastecimento—, 2022 caminha para ser o ano com a menor demanda de gasolina e diesel A desde 2016. Até outubro —último mês para que a Corporação de Reservas Estratégicas de Produtos Petrolíferos (Núcleos) tem registros—, os postos abasteceram quase 1,8 milhão de toneladas de diesel, 454 mil de gasolina 95 e pouco menos de 26 mil de gasolina 98. No total, 2,28 milhões de toneladas de combustíveis automotivos, 4% a menos que no mesmo período de 2019, o último ano totalmente comparável.

“O consumo não só não recuperou os níveis de 2019, como voltou a cair tanto em relação aos meses anteriores quanto em relação ao mesmo mês do ano passado, quando ainda havia menos mobilidade devido à pandemia”, diz Inés Cardenal, da Associação Espanhola de Operadores de Produtos Petrolíferos —os empregadores do setor—, que o atribui tanto aos altos preços como ao menor crescimento econômico. “Os motoristas estão usando menos o carro e tomando mais cuidado ao viajar.” O transporte público mais barato, com subsídios estaduais, regionais e municipais, também pode estar levando as famílias a deixar o carro em casa e optar por alternativas mais limpas e baratas.

Além das subidas sem fim nos monólitos – os espanhóis nunca pagaram tanto para encher o depósito do carro como em 2022; o governo nunca havia sido forçado a implementar uma ajuda universal de 20 centavos por litro para aliviar a inflação – outros fatores desempenham um papel importante. Embora a um ritmo mais lento do que noutros grandes países europeus, o carro elétrico começa a marcar presença nas vendas. Também os híbridos plug-in, que não são uma panacéia, mas também consomem menos combustível no uso diário. Além disso, em igualdade de condições (potência, peso…) todos os veículos novos, mesmo os de combustão pura, consomem significativamente menos do que os mais antigos, que estão a sair gradualmente do parque de estacionamento.

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