O Canal da Mancha, a última esperança de migrantes desesperados | Internacional


A praia de Calais, no norte da França, é o lugar mais perturbador da Europa para Ali. “Você sabe que o perigo está atrás de você, mas também à sua frente”, diz o requerente de asilo iraniano, agora morando em Londres, por telefone. Foi naqueles bancos de areia infinitos que há um ano e meio Ali (Shiraz, 29 anos) enfrentou a morte face a face. “Naquele momento você olha para trás, para o Irã, para a Grécia, para a Alemanha, para a França e vê o perigo”, diz ele, relembrando sua jornada para chegar ao Reino Unido. “Mas então você olha para frente e vê o Canal da Mancha à sua frente. Eu não sabia o que fazer e disse a mim mesmo: ‘Se eu morrer, eu morro. Sem problemas”.

Tal como Ali, este ano mais de 84.500 pessoas arriscaram a vida a tentar atravessar as águas do Canal da Mancha – ou Canal da Mancha, para os britânicos – em barcos de borracha, dos quais pouco mais de 44.000 conseguiram, segundo dados da Comissão Europeia . As chegadas ao Reino Unido por essa rota irregular e perigosa significam um aumento do fluxo migratório tão brutal (em 2020 apenas 8.400 cruzaram, segundo dados oficiais) que fez com que Paris, Londres e Bruxelas começassem a agir no questão, reforçando a vigilância e o controle fronteiriço nesses apenas 50 quilômetros que separam a França do Reino Unido. A isso se acrescenta que Londres acaba de retomar um controverso plano de deportação de migrantes indocumentados para Ruanda. Será no país africano, a 9.600 quilómetros de Londres, onde deverão iniciar o processo de pedido de asilo.

Khaleel na Alemanha, em imagem fornecida.
Khaleel na Alemanha, em imagem fornecida.

Dado o aumento das chegadas por esta rota gelada – a temperatura da água nestes dias não ultrapassa os 0º Celsius -, as autoridades francesas aumentaram a presença policial nas suas águas e nas suas praias, de onde as máfias realizam os embarques de migrantes de forma muito pobres barcos de borracha, às vezes até caiaques. Ali conta abertamente como funciona. “Paguei 3.000 euros a um curdo para me dizer para onde ir. Ele mandou-me a localização, era uma zona perto da praia onde ficámos à espera cinco, seis, sete horas, até ele confirmar que a situação era segura”, recorda em detalhe. “Ele apontou um ponto onde havia um barco enterrado na areia. Todos nós tivemos que tirá-lo de lá, colocar o motor nele e assim por diante. Demoramos cerca de duas horas. Depois, carregamos o barco nas costas e o levamos até a margem”. Ali diz que havia 26 pessoas, incluindo seis mulheres e duas crianças. “Não sabíamos o que esperar ou para onde ir. Não sabíamos o percurso, estávamos no meio do nada, sem saber navegar”, resume. Um dos migrantes, lembra Ali, Tinha algumas noções náuticas e logo ascendeu a uma espécie de capitão do barco e no resto fez o que pôde, como consultar mapas do Google para confirmar que se dirigiam para as costas britânicas.

“Naquele momento você está tão estressado que fica em silêncio. Nos olhamos, as crianças dormiam, ninguém falava. Precisávamos de silêncio”, lembra Ali, que detalha que fugiu do Irã “por motivos religiosos”. Ele morava em Shiraz, no sul do Irã, com os pais e a irmã, que estuda medicina. Tinha tudo: emprego de engenheiro civil, carro… “Não tinha problemas”, recorda. Mesmo quando decidiu abandonar o Islã e se converter ao bahaísmo, fato pelo qual as autoridades iranianas começaram a persegui-lo.

Jaleel, um sírio de 32 anos que agora pode se gabar de ter recuperado o “controle” de sua vida em Liverpool, onde cursa o último ano de Engenharia Mecânica e reside como refugiado, conta uma história semelhante por videoconferência. Depois da habitual passagem pela Turquia, Grécia, Alemanha e, no seu caso, Holanda, acabou por desembarcar “como toda a gente”, diz confiante, nas praias de Dunquerque, no norte de França. Era julho de 2020.

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Khaleel em sua chegada ao Reino Unido, em uma imagem divulgada.
Khaleel em sua chegada ao Reino Unido, em uma imagem divulgada.

“Lá você vê pessoas como eu, pede a qualquer um um contrabandista que possa ajudá-lo a entrar no Reino Unido e as pessoas fornecem um contato”, continua ele com naturalidade. Como no caso de Ali, o traficante de Jaleel também era um homem curdo e lhe pediu 2.500 libras (2.850 euros) para garantir-lhe um lugar em um barco de no máximo quatro metros. “Éramos 16 adultos e duas crianças. Não podíamos nem nos mexer ”, lembra ela. Jaleel, natural de Afrin, no Curdistão Sírio ocupado pela Turquia, principal razão pela qual fugiu para a Europa em fevereiro de 2016, atravessou o canal numa noite de verão, para ver algumas luzinhas no horizonte. Eram faróis alertando sobre a costa britânica: “Isso nos disse que o Reino Unido estava lá. Sabíamos que tínhamos que ir para lá.” E assim eles não se perderam. Ela sabia nadar, então isso lhe dava alguma segurança.

Navio onde Ali morou 60 dias em Calais (França) antes de cruzar o Canal da Mancha.  Imagem cortesia de Ali.
Navio onde Ali morou 60 dias em Calais (França) antes de cruzar o Canal da Mancha. Imagem cortesia de Ali.

Mas a viagem de Jaleel poderia muito bem ter terminado em mais uma tragédia, como a do dia 14 de dezembro, em que o naufrágio de uma dessas pequenas embarcações que atravessa quase diariamente o Canal da Mancha deixou quatro mortos; ou aquele do ano anterior, em que 27 pessoas morreram afogadas. “Às 04:00 da manhã as ondas estavam tão altas que a água entrou no barco. íamos naufragar. As pessoas começaram a chorar e pensar que isso seria o fim. Foi assustador. Por fim, Jaleel e os outros 15 migrantes foram resgatados e transferidos para Dover, no condado de Kent, conhecido como O Jardim da Inglaterra.

última opção

As travessias deste corredor para o Reino Unido, que estão vendo cada vez mais cidadãos albaneses, afegãos e iranianos, segundo dados do governo britânico, são geralmente motivadas pelo desespero. “Não é a nossa preferência. É a última opção”, esclarece Jaleel, visivelmente frustrado. Diz que tentou durante mais de um ano estudar e trabalhar na Grécia ―lugar onde, segundo os regulamentos da UE, deve permanecer para processar o seu pedido de asilo por ser o primeiro país da UE a chegar―, integrar-se na sociedade, mas não funciona. Ele também falhou na Alemanha e na Holanda. “Era impossível integrar e poder construir uma vida”, lamenta.

Tanto Ali quanto Jaleel culpam a UE por sua situação. “Regras de Bruxelas [en referencia al reglamento de Dublín, que obliga a los migrantes a permanecer en el primer país de llegada para solicitar allí el asilo; y que avala a otros países a devolverlos a aquellos países de primera fila] são o principal problema. Países como Alemanha, França, Holanda ou Bélgica fogem da responsabilidade de receber, que recai sobre os países do sul, que têm mais dificuldades”, ilustra Jaleel, para depois insistir que um migrante como ele, sem dinheiro, não tem outro oportunidade em algum lugar que não seja um país mediterrâneo. “Sem dinheiro não há rotas legais para o Reino Unido”, ele explica repetidamente. Um argumento a que o iraniano também recorre.

Todos os pertences de Ali e de outros dois companheiros.  Imagem de cortesia
Todos os pertences de Ali e de outros dois companheiros. Imagem de cortesia

Ali diz que ninguém se importa com sua situação. Que o discurso de respeito aos direitos humanos que a Europa prega é “merda” (besteira). E vive frustrado. Ele passa o dia na rua ou assistindo a vídeos no sofá de sua casa compartilhada. O Governo dá-lhe 40 libras (45 euros) por semana, mas ele diz que não lhe serve muito. “Não estou pedindo dinheiro, estou pedindo que me deixem viver e encontrar um emprego [ahora no puede por no tener los papeles en regla]”. Ele acredita que se o deixassem trabalhar ele contribuiria para a sociedade, pagaria seus impostos e o Governo economizaria porque ele poderia parar de lhe dar esse salário. “Seria melhor para todos”, diz.

De janeiro a julho deste ano, quase 30.000 migrantes solicitaram asilo no Reino Unido. Apenas 46 pessoas entenderam.

– Valeu a pena cruzar o canal?

– Eu penso que sim. Pelo menos por quase dois anos vivi com menos preocupações e medos, responde Ali.

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