O cancelamento de 16.700 voos devido à onda polar custa à Southwest Airlines cerca de 800 milhões | Economia

A histórica onda de frio polar que atingiu os Estados Unidos em dezembro, causando dezenas de mortes, causou caos na gestão da companhia aérea Southwest Airlines. A companhia sofreu cancelamentos de voos em cadeia e chegou a paralisar quase totalmente as suas operações por não ter conseguido ultrapassar o efeito dos primeiros cancelamentos provocados pela tempestade. A companhia deixou de operar 16.700 voos entre 21 e 31 de dezembro e, por isso, vai assumir custos de 725 a 825 milhões de dólares (de 690 a 780 milhões de euros ao câmbio atual), conforme comunicado esta sexta-feira à Securities and Exchange Commission dos Estados Unidos (o SEC). A empresa fechará o quarto trimestre do ano no vermelho.

Centenas de milhares de passageiros foram afetados por atrasos e cancelamentos de voos perto do Natal, quando as viagens de férias são frequentes. As perdas de bagagem se espalharam, provocando alarme nas autoridades, que pediram às empresas que compensassem adequadamente os viajantes. Nenhum foi tão atingido quanto a Southwest. Seus sistemas travaram e ele não conseguiu se recuperar rapidamente das paralisações a frio. A empresa falhou em tentar reatribuir pilotos e tripulações e isso acabou causando uma reação em cadeia com quase tantos cancelamentos nos últimos 11 dias de 2022 quanto em todo o ano.

Em seu comunicado à SEC, a Southwest explicou que “como resultado das interrupções operacionais, a empresa atualmente espera registrar um prejuízo líquido no quarto trimestre de 2022, devido a um impacto negativo antes dos impostos estimado preliminarmente para o quarto trimestre de 2022 entre 725 e 825 milhões de dólares”.

A Southwest explica que uma parte significativa desse impacto se deve a uma perda estimada de receita entre US$ 400 milhões e US$ 425 milhões. “O impacto restante está relacionado a um aumento líquido estimado nas despesas operacionais, principalmente devido ao reembolso estimado de despesas de viagem aos clientes, ao valor estimado dos pontos Rapid Rewards oferecidos como um gesto de boa vontade aos clientes e ao pagamento de bônus e remuneração adicional aos funcionários. , que é parcialmente compensado por menores gastos com combustível e óleo e participação nos lucros”, acrescenta.

Nos primeiros nove meses de 2022, a Southwest obteve lucro de US$ 759 milhões, de acordo com seu último relatório trimestral, que será reduzido pelos prejuízos do quarto trimestre, que a empresa ainda não avaliou. A companhia aérea publicará suas contas finais para 2022 em 26 de janeiro.

A empresa prometeu melhorar os seus sistemas, não sendo a primeira vez que sofre uma falha semelhante, o que implicará custos adicionais. Além disso, há o dano à reputação e à imagem da marca da empresa depois de deixar centenas de milhares de viajantes no chão que tiveram que encontrar voos alternativos ou alugar carros para viagens longas para chegar aos seus destinos. A empresa não forneceu alojamento, alimentação ou transporte a dezenas de milhares de clientes que tiveram de adiantar essa despesa e que agora vão reclamar uma indemnização à empresa, sob escrutínio dos reguladores.

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Acorde com a análise do dia por Berna González Harbor

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