O frio e a falta de vento colocam o sistema elétrico europeu no primeiro teste decisivo às portas do inverno | Economia


Os sistemas elétricos europeus enfrentam atualmente o pior coquetel possível: frio —alta demanda—, ausência de vento e céu nublado —menor oferta de energia barata—, grande parte da geração nuclear francesa ainda fora do jogo e aumentos no mercado de gás. O resultado desta conjugação de factores negativos, a que se junta uma seca que pesa sobre a produção hidroeléctrica, é inequívoco: preços recordes a pouco mais de uma semana do início do Inverno, quando os sistemas de aquecimento fumegam e o consumo doméstico dispara. .

“Mais uma vez estamos na mesma situação: até que mude a estrutura do mercado, continuaremos assim, com mercados hipertensos”, diz Natalia Fabra, professora da Universidade Carlos III de Madri. “O que está acontecendo agora não é muito diferente do que aconteceu em agosto, quando obrigou a Comissão Europeia a agir. E que o frio só começou…”, esboça por telefone. O grande fator corretivo em relação a então é que o preço do gás no mercado europeu não é de 350, como então, mas um pouco acima de 130 euros por megawatt-hora.

Nas primeiras semanas de dezembro, a procura de eletricidade dos principais países europeus está a ser coberta em elevada percentagem com tecnologias térmicas, como o gás ou o carvão, refere Pedro Cantuel, da consultoria de energia Ignis. Para já, porém, este analista acredita que “os sistemas elétricos europeus estão a reagir em conjunto e de forma robusta, operando sem problemas excessivos”. “Não devem sofrer grandes contratempos: tensões significativas nos sistemas elétricos europeus parecem improváveis ​​no curto prazo, embora permaneça o risco de algum congestionamento isolado em alguma hora devido a picos de demanda.”

O Reino Unido sintetiza hoje a concatenação de retrocessos que ameaça os países do bloco. Imerso numa onda de frio que, no entanto, não trouxe rajadas de vento, o arquipélago viu como o preço da eletricidade no mercado grossista se situou esta segunda-feira à tarde acima das 2.000 libras esterlinas (2.300 euros) por megawatt hora, um valor inédito desde há são registros. Embora os futuros apontem para um relaxamento gradual a partir desta terça-feira, o gestor da rede foi obrigado a usar duas usinas a carvão —de longe, a alternativa de geração mais poluente—, que acabavam de entrar em um período de inatividade, para poder atender a demanda esperada.

O segundo foco de preocupação é a França. Detentora, de longe, do maior parque nuclear continental e histórica exportadora líquida de eletricidade para os países vizinhos, nos últimos tempos tem visto a situação virar: hoje tem pouco mais de um terço de seus reatores fora de operação. Uma queda substancial na geração atômica —apesar do recente retorno à atividade de várias de suas usinas— que está afetando tanto os preços quanto a proliferação de alertas sobre a segurança do abastecimento.

“A França está salvando a bola diariamente e está recuperando gradualmente sua energia nuclear perdida. Isto é fundamental, também para o resto da Europa”, avalia Pedro Fresco, especialista em energia e, até há poucos dias, diretor-geral da Transição Ecológica da Comunidade Valenciana. “Se eles não estivessem recuperando vários gigawatts de energia nuclear nos últimos dias, teriam que parar parte de sua indústria, mas não estão mais na situação dramática de três semanas atrás.”

Na tentativa de remover qualquer sombra de dúvida, o presidente Emmanuel Macron na semana passada classificou essas vozes como “absurdas” e pediu “não incutir medo na população”. “Tudo isso tem que parar: vamos passar por este inverno, apesar da guerra”, acrescentou ela.

Reservas de gás caem, mas resistem

O maior país da zona do euro, a Alemanha, também está sendo penalizada pelo infortúnio climático. No seu caso, esta tensão traduz-se sobretudo numa maior queima de gás e carvão, as duas únicas alternativas quando falha o abastecimento renovável. No primeiro caso, o problema é que a falta de vento está forçando a retirada das reservas acumuladas nos últimos meses, uma joia a ser preservada para os meses —e anos— que virão. Por enquanto, sim, de forma modesta: apesar de o país alemão estar acorrentando saídas de gás das jazidas todos os dias desde o final de novembro, a boa notícia é que as jazidas continuam apresentando um tom bem melhor do que o média histórica para essas mesmas datas.

Na UE como um todo, as reservas de gás estão hoje em 88%, 30 pontos a mais do que na mesma época do ano passado e notavelmente acima da média histórica. Junto com a contenção da demanda de gás, que acumula queda de 15% nos últimos meses, esse bom tom das jazidas é o maior elemento de otimismo. Com exceção de uma grande onda de frio, que atualmente nenhuma previsão do tempo contempla, o inverno de 2022 parece moderadamente sob controle. A de 2023, principalmente se os reservas chegarem na primavera no chassi, será outra história.

A diferença entre Espanha e o resto cresce

As condições adversas nos principais mercados elétricos continentais foram transferidas para a Espanha em um grau muito menor: apesar do aumento recente, a diferença de preços em relação aos demais não parou de crescer. Parte desse efeito pode ser atribuído ao menor frio na Península Ibérica. Outra, porque a paralisação do vento foi menor. Mas uma fração substancial tem também a ver com a aplicação do mecanismo ibérico, uma espécie de firewall que abranda parcialmente o efeito de contágio na eletricidade devido ao aumento do preço do gás. “Se as coisas estão melhores na Espanha, é por causa do limite de gasolina”, diz Fabra.

Uma avaliação à qual Fresco acrescenta: “Em outubro e novembro não foi relevante devido à maior produção renovável e ao gás mais barato, mas é muito claro que o cap do gás funciona”, desliza. “É algo que já se demonstrou no verão e que se volta a demonstrar agora: embora seja contra-intuitivo, funciona melhor quando, como aconteceu então e volta a acontecer agora, o preço deste combustível é mais elevado.”

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