O republicano da Califórnia Kevin McCarthy, que está se preparando para ser presidente da Câmara dos Deputados, na última terça-feira, durante a noite das eleições.
O republicano da Califórnia Kevin McCarthy, que está se preparando para ser presidente da Câmara dos Deputados, na última terça-feira, durante a noite das eleições.BRENDAN SMIALOWSKI (AFP)

O senador republicano da Flórida, Rick Scott, foi a Savannah há três semanas para ajudar o candidato Herschel Walker. Ele era um candidato em dificuldades, e a Geórgia já parecia um estado incerto. Na falta de saber o destino das cadeiras em Nevada e Arizona, é provável que o controle do Senado seja decidido lá em 6 de dezembro, em seu segundo turno contra Raphael Warnock. Scott, um dos membros do partido mais poderoso de Washington, revisou diante de um punhado de acólitos as razões para votar no seu próprio: a inflação, as “fronteiras abertas”, por onde entra “o fentanil que mata nossas crianças”, o esporte feminino arruinada pela “ideologia transgênero”, a “assustadora” retirada do Afeganistão, doutrinação nas escolas, “socialismo”, “aborto livre” até o momento do nascimento… “Se você gosta dessa lista”, disse ele, “vote Warnock. Porque ele e Joe Biden trouxeram tudo isso.” Carregado de razões (e mentiras e meias verdades), ele exalava confiança. O que poderia dar errado?

Na terça-feira, algumas coisas deram errado para o Partido Republicano nas eleições legislativas de meio de mandato. Com o Senado, que pode cair dos dois lados, num lenço, é muito provável que retomem a Câmara dos Deputados, mas será por uma margem muito menor do que a maré vermelha que eles anunciaram (hoje, a mídia americana briga com o dicionário para encontrar uma palavra que defina melhor o que aconteceu: wave? splash?). E que eles tinham o adversário certo pela frente, atingidos pela tempestade perfeita descrita por Scott, um presidente fraco e o descontentamento geral da população com o rumo das coisas. Apesar dos ventos tão fortes, uma forte tradição foi quebrada: desde Lyndon B. Johnson, o partido no poder perdeu em média 45 cadeiras na Câmara e cinco no Senado nas eleições de meio de mandato. Assim, a formação conservadora acordou na quarta-feira com uma boa ressaca eleitoral, daquelas em que se levanta apalpando a roupa para encontrar a carteira. Imaginando o que diabos aconteceu na noite passada. Procurando culpados.

Nessa busca, um se destaca dos demais no momento: Donald Trump. Sua sombra pairou sobre toda a campanha, assim como sobre o presente e o futuro do partido por seis anos. Os fracassos mais evidentes foram de alguns dos esperançosos que ele apoiou (outros, como JD Vance em Ohio, fizeram sua parte). A expectativa de que na próxima semana ele anuncie sua candidatura à Casa Branca em 2024 levou republicanos proeminentes a dizer publicamente que não acham que seja uma boa ideia ele fazer isso antes que as coisas sejam resolvidas em um mês na Geórgia. O contrário poderia estimular a mobilização democrata.

Por enquanto, Trump convocou o mundo para sua residência em Mar-a-Lago na terça-feira para “o anúncio mais importante da história dos Estados Unidos”. Se pretende recuar (parece que não), será interessante ver como o faz, embora ninguém duvide que, com o seu comprovado domínio da arte da prestidigitação, encontrará um caminho. Pelo menos, ele reconheceu quarta-feira em sua rede social, Truth, que “de certa forma as eleições de ontem foram um pouco decepcionantes”. Embora tenha acrescentado: “do meu ponto de vista pessoal foi uma grande vitória: 219 VITÓRIAS e 16 derrotas no total. Quem fez melhor do que isso? O magnata está entrincheirado, esquivando-se de balas de fogo amigas, na Flórida, onde varreu a eleição de seu rival mais sério em 2024, o governador republicano Ron DeSantis, como governador.

Capas do tablóide 'New York Post' sobre Trump após as eleições legislativas.
Capas do tablóide ‘New York Post’ sobre Trump após as eleições legislativas.

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Os projéteis também vêm da mídia relacionada, de propriedade de Rupert Murdoch, como a Fox News, cuja transmissão se tornou uma peregrinação de ex-assessores do magnata com cara de “sabia”, e do tablóide Correio de Nova York, que encadearam uma sucessão incomum de duas capas nada lisonjeiras. Na primeira, a manchete “DeFuture” é vista sobre uma foto de DeSantis. Na segunda, Trump aparece caricaturado como o Humpty Dumpty da história infantil e uma introdução escrita à maneira da canção de ninar de Humpty Dumpty, que muda “todos os ‘homens do rei’ para ‘todos os homens do partido’, e se pergunta: eles podem consertar isto?

Não há uma resposta clara para essa pergunta. Os resultados eleitorais decepcionantes também revelaram a realidade de uma formação unida em seus ódios, mas dividida internamente e sem uma liderança forte, em parte devido à sombra de Trump e à força centrífuga em direção aos extremos do trumpismo, que tem assustado os moderados eleitores na última nomeação nas urnas.

Nas conversas de campanha com apoiadores, políticos e estrategistas republicanos, o “problema da mensagem” foi um dos temas recorrentes. Muitos alertaram que o partido corria o risco de alienar os indecisos. E parece claro que os argumentos democratas sobre o aborto surtiram efeito (a decisão da Suprema Corte que o derrubou em nível federal nos Estados Unidos foi um ponto de virada) e a retórica da democracia em perigo, se deixada nas mãos de eleição negacionista, bem como os apelos a uma sociedade jovem, diversa e multirracial, em oposição à velha América, branca e cristã.

As dissensões também se traduziram em uma capacidade insuficiente de injetar fundos para a campanha. O líder nominal do partido é o líder da minoria no Senado, Mitch McConnell, que, segundo O Washington Post, ele confrontou Scott em agosto sobre essa questão em uma reunião com senadores. Alvo favorito do ex-presidente, McConnell bateu sua marca de arrecadação na disputa pela Câmara Alta neste ciclo, mas recebeu críticas pela forma como distribuiu esses 205 milhões de dólares (valor semelhante em euros): apenas Geórgia, Nevada, Carolina, Ohio e Pensilvânia ficaram com 178 milhões. E nem todos eles deram os resultados esperados.

Mitch McConnell (esquerda) e Rick Scott (direita) ouvem o senador republicano Joni Ernst falar, na presença do colega senador John Thune.
Mitch McConnell (esquerda) e Rick Scott (direita) ouvem o senador republicano Joni Ernst falar, na presença do colega senador John Thune.Drew Angerer (AFP)

Um porta-voz de Trump o acusou na quarta-feira na Fox News de ter desistido de “corridas eleitorais com chance de vencer, como New Hampshire e Arizona”. Na primeira, o trumista Don Bolduc foi um dos primeiros na derrota desta terça-feira. No segundo, os votos ainda estão sendo apurados para Blake Masters, cuja vitória não é clara, apesar de Peter Thiel, fundador do PayPal, ter vindo em seu auxílio com uma doação de 20 milhões de dólares. Na segunda-feira, Trump falou sobre McConnell a repórteres a bordo de seu jato particular a caminho de um comício bem-sucedido em Ohio. “Acho que provavelmente teremos que aguentar por mais dois anos”, disse a eles. “Se eu correr e vencer, ele sairá em dois minutos.”

O futuro de McConnell, um velho leão da política com rosto impassível, parece menos sombrio após os resultados das eleições. Em vez disso, o do congressista Kevin McCarthy, que parecia cristalino como um dia ensolarado, ficou um pouco nublado. Ele se prepara há quatro anos para ser presidente da Câmara dos Deputados, substituindo outra leoa veterana, a democrata Nancy Pelosi, mas a previsão de que a maioria do partido no Congresso será mais apertada do que o esperado o obrigará a fazer concessões à ala mais extremo da festa. Sem contar que quanto menor a vantagem, mais poder cada parlamentar terá para perseguir seus próprios interesses por meio de chantagem.

Um dos integrantes dessa ala extrema, o representante do Arizona Andy Briggs, lançou um primeiro alerta nesta quinta-feira em um podcast: “Disseram-nos que chegaria uma onda incrível. Se fosse esse o caso, não haveria outra coisa senão dizer: ‘Bem, tudo bem, Kevin será o candidato a palestrante. Pelo que vi, acho que precisamos ter uma discussão séria sobre isso.” O ambicioso McCarthy, que já lançou sua candidatura oficial, pôde desfrutar pelo menos de uma escassa consolação, graças ao anúncio da intenção de Steve Scalise, um congressista de Louisiana, de concorrer como seu número dois. Antes disso, Scalise parecia um possível oponente de McCarthy na corrida para se tornar a terceira autoridade dos Estados Unidos, depois do presidente e do vice-presidente.

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