Sam Bankman-Fried: Da mansão de luxo a uma prisão cheia de ratos, a queda do jovem rei das criptomoedas | Economia


Um percurso de 27 quilômetros separa o exclusivo complexo residencial de Albany da prisão de Fox Hill, quase nas duas pontas de New Providence, a ilha mais populosa das Bahamas. Entre os dois lugares, existe um mundo de distância. O jovem rei caído das criptomoedas, Sam Bankman-Fried, saiu da luxuosa mansão onde levava uma vida de excessos, drogas e poliamor com outros amigos e executivos da FTX —às custas do dinheiro de clientes e investidores fraudados— para um prisão em condições terríveis.

A única prisão nas Bahamas sofre de “superlotação, má nutrição, saneamento inadequado e assistência médica insuficiente”, com “celas infestadas de ratos, vermes e insetos”, segundo o último relatório do Departamento de Estado sobre o país. O juiz negou a fiança de Bankman-Fried e ele deve esperar lá até ser extraditado para os Estados Unidos, onde o promotor o acusa de oito crimes que acarretam no máximo 115 anos de prisão.

Prisão Fox Hill em Nassau (Bahamas).
Prisão Fox Hill em Nassau (Bahamas).MARIA ALEJANDRA CARDONA (REUTERS)

Seus pais, professores de direito em Stanford, compareceram à audiência e o abraçaram em despedida. Bankman-Fried também se despede de uma vida de excessos financiada com os 8.000 milhões de dólares supostamente desviados de clientes da bolsa de criptomoedas FTX. Bankman-Fried e outros executivos usaram centenas de milhões para comprar casas de luxo nas Bahamas para eles e seus funcionários. O fundador da empresa morava em uma grande mansão junto com outros amigos de vinte e poucos anos e ao mesmo tempo executivos do grupo. Seus pais usufruíam de outra casa na ilha, também paga pela empresa, que comprou dezenas de residências para seus funcionários.

Eles não se privaram de nada. o Financial Times publicou que depois de mudar a sede da empresa de Hong Kong para as Bahamas no ano passado, os funcionários descobriram que a entrega da Amazon não chegava lá. Eles contrataram um serviço de transporte aéreo privado, para que as cargas chegassem a Miami e, de lá, para a ilha.

vida comum

Bankman-Fried, 30, enganou não apenas investidores, credores e clientes. Vendia-se também uma falsa imagem de pessoa austera (que conduzia um Toyota Corolla e vestia t-shirt e calções) e altruísta, que só queria ganhar dinheiro para o dar a boas causas. Quando ele falou sobre sua luxuosa mansão de $ 30 milhões, ele se referiu a ela como “um apartamento” para quatro pessoas que foi convertido em um para dez. “É legal, mesmo estando superlotado”, disse ele em entrevista à CNBC, há pouco mais de três meses, quando ainda se vangloriava do legado que ia deixar ao mundo com sua generosidade. Alimentação, massagens e despesas em locais da região foram custeadas pela empresa. As fronteiras entre o trabalho e a vida pessoal estavam se tornando indistintas.

para os outros nove companheiros de quarto ele os conheceu no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (onde estudou Física) ou na empresa de investimentos Jane Street, onde iniciou sua carreira profissional e aprendeu métodos quantitativos de investimento. No grupo que morava na mansão estavam os outros dois fundadores da FTX, Gary Wang (chefe de tecnologia) e Nishad Singh (diretor de engenharia), além de Caroline Ellison, gerente da Alameda Research, empresa privada de criptomoedas do Bankman – Fried, que desempenhou um papel fundamental na fraude.

Ellison, 28, tem sido o casal Bankman-Fried mais estável, mas segundo a publicação especializada mesa de moedas, a mesma que revelou a notícia que causou o colapso do grupo, “os dez estão, ou estiveram, em relacionamentos amorosos entre si”. Eles praticavam o poliamor, uma forma consensual de poligamia em que os casais buscam múltiplos relacionamentos românticos ou sexuais ou, segundo o professor da Universidade de Washington especialista no assunto Riki Thompson, viviam mais polícula (palavra formada com poliamor e molécula), uma rede de relacionamentos românticos interligados. Jornal de Wall Street Ele também publicou que relacionamentos românticos entre membros dos escalões superiores da FTX eram comuns.

A própria Caroline Ellison escreveu uma mensagem na rede social Tumblr na qual se referia à sua experiência: “Quando comecei minha primeira incursão no policial [amor]Eu pensei nisso como uma ruptura radical com meu passado. Mas, para ser honesto, cheguei à conclusão de que o único estilo aceitável de policial é melhor caracterizado como um ‘harém imperial chinês’… nada dessas bobagens não hierárquicas. Todos devem ter uma classificação de seus parceiros, as pessoas devem saber onde estão classificadas e deve haver lutas de poder sobre as classificações”, disse ele.

Bankman-Fried Ele ficou chateado em uma entrevista recente quando perguntado sobre isso, depois que a primeira informação sobre isso foi publicada: “Na minha humilde opinião, como sociedade já passamos bastante tempo esta semana tentando descobrir se alguém que mora em Albany praticava poliamor”, respondeu ele. O fundador da FTX garante que não teve mais nenhuma relação sentimental com Ellison. publicações especializadas garantem que ela foi vista em Nova York e especulam que ela está negociando para colaborar com as autoridades nas investigações contra Bankman-Fried.

Medicamento

Estimulantes, antidepressivos e outras drogas também faziam parte da dieta regular da mansão Albany. “Nada como o uso regular de anfetaminas para avaliar o quão tola é a experiência humana normal e não medicada”, Ellison twittou no ano passado. “Estimulantes quando você acorda, pílulas para dormir se precisar deles quando dorme”, twittou Bankman-Fried em 2019, que em entrevista para um podcast garantiu em 2020 que “provavelmente metade das pessoas ou mais deveria estar tomando algum tipo de medicamento, porque isso torna sua vida muito melhor”.

Ele elogiou especialmente os nootrópicos, ou drogas que estimulam o cérebro, que podem “mudar a vida”. Em uma entrevista recente em um fórum da New York Times Ele alegou que nunca viu drogas ilícitas sendo usadas no escritório ou em festas em sua mansão. Ela então especificou que eram mais como jantares, que não havia festas selvagens e que quase não bebiam álcool. “Quando tínhamos festas, jogávamos jogos de tabuleiro”, disse ela.

Bankman-Fried diz que estava tomando remédios prescritos para ele se concentrar. Na audiência de liberdade condicional, a primeira coisa que fez foi exigir a medicação, que lhe havia sido tirada na detenção. Quando ele disse que para vestir tinha que tirar a camisa, o juiz mandou que ele saísse. O fundador da FTX usa os adesivos Ensam, um poderoso antidepressivo.

A montanha do engano tinha uma ótima embalagem. Antes do colapso do grupo, Bankman-Fried gastou $ 135 milhões patrocinando o Miami Heat, o time da NBA. Ele também contratou celebridades como a supermodelo Gisele Bündchen, seu ex-marido Tom Brady, o melhor jogador de futebol americano da história, ou o astro do basquete Stephen Curry. Ele colocou um anúncio no Superbowl. Ele também fez doações multimilionárias aos partidos Democrata e Republicano, que a promotoria considera ilegais porque foram financiadas com fundos dos clientes da plataforma.

A fortuna de Bankman-Fried atingiu mais de US$ 25 bilhões — no papel — quando o FTX valia mais que o Deutsche Bank. Ele recebeu centenas de milhões de dólares em “empréstimos” da empresa, novamente com dinheiro de clientes. Agora ele diz que tem cerca de $ 100.000 no banco. Ele também tem dívidas multimilionárias com a empresa.

um começo bem sucedido

Bankman-Fried foi um aluno brilhante. Nascido em 1992 no campus da Universidade de Stanford, onde seus pais praticavam, ele demonstrou sua habilidade para a matemática quando adolescente. Ele teve dificuldades no ensino médio e depois foi para o MIT, onde se encaixou em uma fraternidade onde havia mais jogo do que bebida e conheceu Wang, já especialista em criptomoedas na época. Ele estagiou na empresa de investimentos Jane Street Capital e ingressou nela após a formatura. Ele era bom nisso. Lá ele conheceu Caroline Ellison.

A essa altura, ele começou a se interessar pelo altruísmo e afirmou que, em vez de trabalhar para um centro para ajudar os outros, era mais eficaz enriquecer e doar sua fortuna. Após três anos, ele deixou a Jane Capital e se estabeleceu com Wang, um especialista em tecnologia que já havia começado a trabalhar no Google, sua própria empresa de investimentos especializada em criptomoedas, a Alameda Research, domiciliada em Delaware, mas com sede em Berkeley, Califórnia. ).

A ideia era simples e deu certo: tratava-se de arbitragem, aproveitando as diferenças de preços entre os mercados. O Bitcoin estava sendo negociado muito mais alto na Coreia do Sul e no Japão do que nos Estados Unidos. Se ele conseguisse superar os obstáculos regulatórios e problemas de liquidez de um mercado subdesenvolvido como criptoativos, poderia comprar criptomoedas nos Estados Unidos e vendê-las na Ásia por até 30% mais caro. Dinheiro fácil.

Alameda teve sucesso. O próximo passo parecia natural: ser ele mesmo a criar uma plataforma de negociação de criptomoedas para viabilizar um mercado líquido e relativamente organizado que facilitaria o acesso às criptomoedas para grandes e pequenos investidores. Ele mergulhou em 2019. Fundou o mercado em Hong Kong, que tinha regulamentação mais favorável. De fato foi uma boa ideia, o mercado funcionou razoavelmente bem, foi bem desenhado e foi um sucesso comercial, embora já apresentasse deficiências em seus sistemas de controle de riscos e nas operações internas (os desembolsos eram autorizados com emoticons nos chats internos).

No entanto, desde o início foi uma fraude, porque as garantias e condições que foram impostas a todos os outros clientes não eram exigidas da Alameda, a própria firma do Bankman-Fried, algo que escondia dos investidores e depositantes. Além disso, os recursos dos clientes da FTX foram desviados para a Alameda, que os tomou com um empréstimo, mas sem garantias reais. Os fundos da FTX, comandada por Bankman-Fried, e da Alameda, comandada por Ellison, eram mistos.

Enquanto o mercado ia de vento em popa e Alameda continuava a lucrar com seus investimentos, Bankman-Fried conseguia enganar a todos. Com a crise das criptomoedas, empreendeu um voo à frente até descobrir o bolo: havia desviado 8 bilhões de clientes para seu próprio fundo. O herói da criptomoeda era um vilão, de acordo com as acusações feitas contra ele. Se ele for condenado, ele espera um longo período atrás das grades.

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