Michael Kazin é professor da Universidade de Georgetown, especialista em populismo e sindicatos e editor emérito da revista Dissidência, toda uma instituição da esquerda americana. Em 2016, ele percebeu que na gigantesca biblioteca de ensaios políticos deste país não havia uma história “institucional” do Partido Democrata, que ele define como “o partido de massa mais antigo do mundo”. Havia, sim, centenas de livros sobre cada um de seus presidentes e primeiras-damas, crônicas magistrais de campanhas agonizantes e “muitas, centenas de biografias de [Andrew] Jackson, [Thomas] Jefferson, os Roosevelts…” “Mas nenhuma tentativa de ligar todos os pontos”, ela disse recentemente em uma entrevista em um restaurante afegão de Washington. Então ela conseguiu. O resultado é o teste O que é preciso para vencer (O que custou para ganhar, Farrar, Strauss & Giroux, 2022).

Portanto, a questão do que o Partido Democrata precisaria para vencer nesta terça-feira nas eleições legislativas de meio de mandato, nas quais todo o Congresso e um terço do Senado são renovados, parece obrigatória. As pesquisas dizem que, no mínimo, eles perderão o controle da Câmara. Isso significa que, mesmo que eles mantenham Alta, a possibilidade de que o restante do mandato de Joe Biden seja anulado é muito real. “Se os republicanos vencerem, eles o farão por medo e raiva. Medo pela situação econômica. E se enfurece com questões como a gestão da pandemia, educação ou teoria crítica da raça”, diz. “Muitas previsões acreditam que a derrota democrata na Câmara dos Deputados ficará entre 20 e 30 cadeiras. E isso, do jeito que está, não é uma vitória, mas também não é tão catastrófico quanto os resultados de 2010, quando a diferença foi de 63 cadeiras, ou os de 2018, quando os republicanos perderam por 41 cadeiras.

No Senado, ele acha que os liberais também têm dificuldades. “Vai depender da mobilização”, alerta. “Ironicamente, perder as duas câmeras pode ser uma boa notícia. Então Biden (ou quem concorrer) poderá concorrer contra o Congresso Republicano na campanha de 2024 e dizer aos eleitores: ‘Olha, é isso que acontecerá se você votar neles’. Kazin recorre a uma analogia histórica para elaborar essa ideia: “Em 1946, Harry Truman, que era o presidente, sucedeu ao imensamente popular Franklin Roosevelt. Ele perdeu as eleições de meio de mandato, e isso lhe permitiu ganhar as eleições presidenciais de 1948, contra o que ele chamou de “republicanos que não fazem nada” [Do-Nothing-Republicans]. Embora seja verdade que a história não costuma se repetir, às vezes dá pistas”.

O mais interessante (“e polêmico”, admite) de seu livro é a ideia do “fio invisível” que, em vitórias ou derrotas, tem mantido a instituição unida. Trata-se do “capitalismo moral”, que percorre a história do partido, desde a sua fundação, por Martin van Buren, que no ensaio goza de um reconhecimento que nem sempre teve, ou da guerra contra o monopólio bancário de Jackson, seu primeiro presidente, que soube aperfeiçoar a arte da polarização, até a promessa de pleno emprego na lei Humphrey-Hawkins, em 1978, com Jimmy Carter na Casa Branca.

“Os democratas pegaram esse fio após a Grande Recessão de 2008 com Obama”, escreve Kazin. Mais tarde, Bernie Sanders concorreria em 2020 prometendo “tributar os extremamente ricos”, e Biden incorporou em seu discurso o mantra de que ele aspira a ser o “presidente mais favorável aos sindicatos da história”. Esse “capitalismo moral” é, segundo o autor, um conceito transversal que combina direitos como a propriedade privada e o sucesso nos negócios com a proteção “do bem-estar dos empregados de terceiros com meios de vida pequenos ou modestos”.

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Como pode ser então que, depois de Obama, o dilúvio de Donald Trump chegou em 2016 e conseguiu roubar a ideia da classe trabalhadora? “Para ser exato, teríamos que falar de ‘classe trabalhadora branca’”, alerta Kazin. “Negros e latinos votaram consistentemente nos democratas desde a década de 1960. Mas com os brancos aconteceu sem dúvida. No final dessa década é que começou o êxodo, porque os democratas eram percebidos como o partido que mais se importava com os afro-americanos. Na década de 1970, a aspiração por um grande governo colidiu com a economia. E eles os culparam pela estagflação, que começou com a crise do petróleo de 1973. [El presidente Jimmy] Carter tornou-se uma espécie de símbolo de um governo falido que não foi capaz de continuar com aquele tipo de promessa keynesiana que veio desde os dias do New Deal. Com Ronald Reagan na década de 1980, outras questões culturais entraram em jogo: muitos, especialmente trabalhadores católicos, se opuseram aos democratas em questões como aborto e direitos dos homossexuais. Eles eram religiosos e frequentavam a igreja”.

Esse sangramento dos trabalhadores corre paralelamente no livro ao declínio dos sindicatos, até chegar ao último capítulo, que toma como exemplo a Virgínia Ocidental, Estado que passou de bastião azul (democrático) a sustentador com 68,5% do votos para Trump.

Os últimos presidentes democratas, Barack Obama e Joe Biden, no sábado em um comício na Filadélfia, em apoio aos candidatos do partido na Pensilvânia.
Os últimos presidentes democratas, Barack Obama e Joe Biden, no sábado em um comício na Filadélfia, em apoio aos candidatos do partido na Pensilvânia. Mark Makela (AFP)

Com base em ensinamentos como esse, a formação vem tentando nos últimos anos recuperar essa harmonia com os trabalhadores, que passaram a vê-la como “a festa dos ricos”. Daí a insistência de Biden, que o professor define como “um péssimo orador” (“depois de cinquenta anos na política, ele deveria ter melhorado nisso”, acrescenta), com a aliança sindical.

Kazin, que já está trabalhando em seu próximo ensaio sobre “história do trabalho”, aconselha tomar com cautela os sinais de que os Estados Unidos estão passando por uma “primavera sindical”. “É um renascimento bastante modesto”, esclarece. “O percentual de filiação atingiu seu apogeu na década de 50, 35%. Desde então, sofreu um declínio inexorável. Agora há notícias de que existem armazéns da Amazon, como o de Staten Island, que são sindicalizados, mas é bastante anedótico quando você pensa sobre isso. Quantos? Duzentos trabalhadores em uma força de trabalho de várias centenas de milhares?

O melhor que se pode dizer dos candidatos mais novos nesta campanha, de John Fetterman (Pensilvânia) a Tim Ryan (Ohio), é que eles “não se parecem com democratas”. “Este é um testemunho terrível do que os eleitores pensam do partido”, diz Kazin. Eles os identificam com estabelecimento culturais, pessoas com mais dinheiro e melhor educação que os advertem sobre, por exemplo, o uso de pronomes. Tome o caso de Latim [el modo neutro que se prefiere en los círculos progresistas para referirse a la comunidad latina]: mostra-se que apenas 3% concordam com esse uso, e também hispânico também é neutro. O mesmo pode ser dito do racismo. É óbvio que é uma questão importante neste país. Mas você tem que abordá-lo de uma forma que não divida as pessoas que você quer convencer.”

Os republicanos são melhores soldados na guerra cultural? “Eles são muito claros sobre sua clientela, que é basicamente branca e cristã, para que possam atacar claramente certos problemas. Isso está dando a eles receita no curto prazo, mas pode ser contraproducente no longo prazo. Os jovens não se divertem com suas posições sobre questões como os direitos dos transgêneros. Essa é uma tendência que vem ocorrendo desde a década de 1990. Neste momento, sua orientação política é definida por como você se posiciona em questões como aborto, máscaras e vacinas, ou a teoria da crítica racial”.

O tema da raça é fundamental em todo o livro. Kazin não esconde o pecado original do Partido Democrata, cuja primeira figura tutelar, Jackson, foi um “genocídio para os índios”, e que se definiu por sua defesa até os anos sessenta do século XX da supremacia branca, sustentada por um partido do Norte. -Aliança americana. Sul entre trabalhadores, pequenos empresários e agricultores, cuja cola era o racismo contra negros e asiáticos. Então, entenderam que o que faltava para vencer não era isso: antes de 1948, nenhum democrata conquistava a Casa Branca sem a maioria dos votos brancos; depois de 1964, nenhum o fez sem perder essa maioria. Essa correção de rumo, quando veio, fez com que o partido aglutinasse a maioria dos votos femininos e afro-americanos.

Resta saber se poderão contar com o apoio de latinos e negros com os quais contam nestas eleições legislativas. “Com os primeiros erraram ao considerá-los como algo compacto. É mais diverso como coletivo do que afro-americano, e muitos não se veem necessariamente como um grupo racial oprimido. Os negros, por sua vez, têm sido um pilar nas cidades e áreas industrializadas, mas agora começam a pensar que não os ajudaram tanto quanto lhes foi prometido. Eles podem não votar em republicanos, mas é possível que muitos, principalmente homens, não participem dessas eleições”, explica.

O historiador é filho de Alfred Kazin, intelectual e crítico literário de esquerda de Nova York cujo ciclo autobiográfico (Um carrinho de criança em Nova York, começando nos anos trinta S judeu de Nova York) marcou um marco nos memoriais americanos do século XX. Dentro O que é preciso para vencer, Ele também mistura algumas pinceladas pessoais, quando esclarece que sua ligação com o partido remonta a 1960, “quando participou de seus primeiros debates na escola, com maioria republicana, a favor de Kennedy”. Desde então, ele continuou a apoiá-lo campanha após campanha e mutação após mutação.

Hoje, o partido ainda contém multidões, como na famosa citação de Walt Whitman, uma das quais está incluída no livro (outra, do crítico James Wood, que diz que “os partidos existem para ganhar eleições”). A atual fusão de tendências favorece estranhos companheiros, como o velho moderado da Virgínia Ocidental, Joe Manchin III, também conhecido como “o mais republicano dos democratas” em Washington, com a ala mais progressista, cujo rosto mais conhecido é a deputada Alexandria Ocasio-Cortez, que considera que poderia ter um futuro brilhante no partido, “se virar mais para a esquerda” (ela não é tão clara sobre suas opções como candidata fora de Nova York).

Em relação às próximas eleições, cuja campanha abre de certa forma quando as urnas legislativas fecham, ele acha que Biden faria melhor não aparecer. Proponha como candidata a governadora de Michigan, Gretchen Whitmer, que nesta terça-feira também busca sua reeleição. “Acho que é hora de os Estados Unidos terem uma presidente mulher, e ela me parece com melhores opções do que [la vicepresidenta] Kamala Harris”.

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