Ucrânia afirma ter “eliminado” cem soldados russos na disputada cidade de Soledar | Internacional

A batalha em torno da cidade ucraniana de Soledar, na província de Donetsk, acumula dezenas de mortos todos os dias. O Estado-Maior do exército de Kyiv garantiu esta quinta-feira que “eliminou” mais de uma centena de soldados russos num ataque a esta localidade do leste da Ucrânia, palco de sangrentos combates casa a casa. O governo afirma que está resistindo ao ataque russo, liderado pelos mercenários do grupo Wagner, que há dias reivindica o controle de Soledar, algo que Moscou não confirmou.

Segundo o Estado-Maior ucraniano, “graças ao trabalho coordenado de militares das forças de operações especiais, artilheiros e lançadores de foguetes”, foi possível localizar um local onde se concentravam soldados russos para desferir um novo golpe em Moscovo. O ataque foi realizado com mísseis balísticos de curto alcance soviéticos Tochka-U, arma também utilizada pela Rússia.

O presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, afirmou, após reunião com o Estado-Maior, que as unidades que defendem Soledar, e a vizinha Bakhmut, serão abastecidas com “munições e todo o necessário” de forma “rápida e ininterrupta” para impedi-los de ser tomada pela Rússia.

“Eles estão se movendo sobre seus próprios cadáveres”, a vice-ministra da Defesa ucraniana, Hanna Malyar, descreve a situação, referindo-se ao alto número de baixas das tropas do Kremlin e dos mercenários de Wagner. “A Rússia está levando seu próprio povo ao massacre, mas nós nos mantemos firmes [en el frente]”, insistiu o vice-ministro.

Enquanto isso, Andrei Bayevsky, uma figura política e militar fantoche do Kremlin em Donetsk, reconheceu na quinta-feira que ainda existem “bolsões de resistência” na Ucrânia, embora tenha afirmado que eles controlam a periferia oeste da cidade.

As mortes do lado ucraniano também são muito altas. Pela primeira vez desde o início da guerra, soldados do exército defensor quebram as diretrizes para evitar relatar baixas e compartilham vários vídeos de camaradas feridos em suas redes sociais.

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“Não é hora de parar e esfregar as mãos, o importante ainda está por vir”, disse Dmitri Peskov, porta-voz da presidência russa. Peskov acrescentou que a Rússia ainda tem “muito trabalho pela frente” para “libertar” todo o território das autoproclamadas repúblicas de Donetsk e Lugansk, anexadas ilegalmente por Moscou em setembro passado. Essas declarações vêm um dia depois que o fundador do grupo Wagner, Yevgeny Prigozhin, escreveu em seu canal no Telegram que os mercenários da empresa mataram 500 soldados ucranianos em Soledar.

Soledar, vista de satélite

Soledar teve a maior parte de seu território destruído. Os combates são quase corpo a corpo, edifício a edifício.

As autoridades de Kyiv denunciam que o município foi praticamente reduzido a escombros pelos ataques russos, embora as ações de resistência do exército defensor também tenham contribuído para a destruição.

Imagens de satélite da empresa Maxar comparam o antes e o depois da ofensiva: em uma foto feita em 1º de agosto, uma área de Soledar (11.000 habitantes antes da guerra) é vista com casas e áreas verdes; a mesma área, fotografada por satélite em 10 de janeiro, revela a brutal destruição sofrida.

Em entrevista ao jornal Pravda, Sargento Oleksandr Pohrebysky explicou nesta quinta-feira que a luta é tão direta que a infantaria dos dois lados pode até ser ouvida quando eles falam entre si. Pohrebysky garante que os homens de Wagner receberam ordens de não recuar um passo, sob pena de serem presos ou mesmo executados.

Pohbrebysky é comandante de companhia da 46ª Brigada Aerotransportada ucraniana, a coluna central da defesa em Soledar. Esse sargento corrobora as críticas repetidas por outros militares e analistas ucranianos nos últimos dias: um erro fatal em Soledar foi a recente substituição da 93ª Brigada Mecanizada por batalhões de infantaria menos experientes. Isso teria permitido, de acordo com essas fontes, que Wagner tivesse sucesso em sua ofensiva surpresa em 6 de janeiro, véspera do Natal ortodoxo, avançando pelos flancos leste e oeste do município e chegando perto de cercá-lo completamente.

Os homens de Wagner também teriam assumido o controle de grande parte das minas de sal de Soledar, segundo vídeos compartilhados por seus principais funcionários, embora as Forças Armadas ucranianas neguem. Essas minas têm 200 quilômetros de túneis que podem ser úteis para armazenar equipamentos militares com segurança contra fogo de artilharia.

O jornalista e analista militar russo Sasha Kots disse na quinta-feira que Soledar já estava sob controle do invasor, embora exista a possibilidade de que um grupo de resistência ucraniano tenha se abrigado em um setor das minas de sal. Essa manobra com conotações heróicas permitiria que o fogo russo se concentrasse sobre eles e daria às Forças Armadas ucranianas tempo para preparar um contra-ataque ou reforço das defesas fora de Soledar.

Soledar está localizado na linha de frente de Donetsk. Mercenários russos do grupo Wagner chegaram ao centro da cidade na semana passada. Oficiais ucranianos no local confirmaram na semana passada que estavam recuando lentamente, e o grupo Wagner disse na quarta-feira que estava no controle da cidade, embora Kyiv e Moscou confirmem que os combates continuam em suas ruas. De facto, a posição das forças ucranianas melhorou nas últimas 24 horas, segundo testemunhos de militares da 46.ª Brigada tornados públicos, graças ao reforço da artilharia. Isso teria permitido que a principal estrada de acesso a Soledar do território controlado pela Ucrânia permanecesse operacional, apesar dos constantes bombardeios russos.

Se a Rússia assumir a cidade, será a primeira vitória significativa do invasor na guerra desde julho. A importância estratégica de Soledar é que facilitaria o cerco à cidade vizinha de Bakhmut, principal objetivo russo na província. Os canais de Wagner disseram na quarta-feira que, após meses de luta, seus soldados conseguiram tomar Opytnoye, um subúrbio nos limites ao sul de Bakhmut. Soldados de dois batalhões estacionados nesta cidade, um de infantaria e outro de artilharia, disseram ao EL PAÍS que seu maior revés é a falta de munição: um desses militares, que pediu anonimato, destacou na quarta-feira que nos últimos dias, a intensidade do combate é tão alta que as balas que disparavam em uma semana agora os consomem em quatro dias.

cadáver de Christopher Parry

O grupo Wagner afirmou ter encontrado o corpo de Christopher Parry, um dos dois britânicos desaparecidos desde 6 de janeiro no município. De acordo com o relato de Progozhin, o falecido carregava seu passaporte e o da outra pessoa desaparecida, Andrew Bagshaw, 48. O empresário publicou as fotos dos supostos passaportes e um “certificado de voluntário” de Parry.

O Ministério das Relações Exteriores britânico não pôde confirmar isso, mas disse à BBC que está em contato com as autoridades ucranianas. A BBC explicou que ambos estavam na província de Donetsk como voluntários ajudando na evacuação de civis das cidades próximas ao front, onde atualmente ocorre o combate mais difícil da guerra.

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